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06 novembre 2021

L'implication du prince Andrew dans le scandale Epstein l'a forcé à s'éloigner de la royauté

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Le prince Andrew s'est retiré de ses fonctions royales en raison du scandale impliquant le financier et délinquant américain Jeffrey Epstein. Il a annoncé sa décision deux jours après une interview controversée qui a été qualifiée d'"accident de la route".

Le prince Andrew est considéré comme l'un des personnages royaux les plus controversés de la Maison de Windsor. En 2001, il a quitté la Royal Navy britannique et s'est vu confier un rôle particulier, celui de représentant spécial pour le commerce et l'investissement.

Au début, tout se passait très bien, puisque le fils de la reine voyageait dans le monde entier pour représenter la Grande-Bretagne et travailler sur d'importantes négociations et représentations. Il s'avère que le troisième enfant de la Reine, souvent décrit par beaucoup comme le fils préféré d'Elizabeth, a dépassé les bornes.

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Le prince Andrew, duc d'York, quitte le service funèbre de Patricia Knatchbull, comtesse Mountbatten de Birmanie, à l'église St Paul de Knightsbridge, le 27 juin 2017 à Londres, en Angleterre. | Source : Getty Images

JOUER AUX FRAIS DES CONTRIBUABLES

Ce qui semblait au départ être une bonne affaire pour la couronne anglaise s'est avéré être un cauchemar. Le duc d'York a été surnommé "Air Miles Andy" ainsi que "Part Andy". Il fut sévèrement critiqué pour son globe-trotter et son style de vie somptueux aux frais des contribuables anglais. 

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À l'époque, le prince Andrew a reçu un troisième surnom, celui de "prince Playboy". De nombreux articles et experts royaux affirment qu'il est bien le fils préféré de la reine, et de ce fait, le plus gâté des quatre. 

Le duc d'York est en proie à des controverses. Son amitié avec des personnes douteuses, du colonel Kadhafi au trafiquant d'armes libyen en passant par le délinquant Jeffrey Epstein, a éveillé les soupçons. Son association avec ce dernier magnat, Epstein, se révélera plus néfaste que toutes les autres. 

Le prince Andrew, duc d'York, visite Mother London le 13 mars 2013 à Londres, en Angleterre. | Source : Getty Images

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LE DUC DE LA CATASTROPHE

En 1999, le duc d'York rencontre Epstein par l'intermédiaire de sa petite amie, la mondaine britannique Ghislaine Maxwell. L'année suivante, Andrew a rendu visite à son ami sur l'île privée d'Epstein dans les îles Vierges britanniques en utilisant le jet privé d'Epstein. 

Le deuxième fils de la reine s'est rapproché de l'homme d'affaires financier américain et de Ghislaine et les a invités à des événements au palais de Buckingham et à la fête d'anniversaire des 18 ans de la princesse Beatrice. Deux mois avant que Epstein ne participe à la fête, il a été condamné pour trafic sexuel et agression sexuelle sur des jeunes filles mineures.

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Deux ans après que le financier a admis avoir commis des crimes sexuels sur des enfants, Andrew a visité le manoir du mogul à New York en 2010. En 2011, l'une des victimes, Virginia Roberts, 17 ans, a brisé le silence et s'est ouverte sur ses années avec Jeffrey Epstein et Ghislaine Maxwell. 

Melania Trump, le Prince Andrew, Gwendolyn Beck et Jeffrey Epstein lors d'une fête au club Mar-a-Lago, Palm Beach, Floride, 12 février 2000. | Source : Getty Images

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Le duc d'York a également été accusé d'inconduite sexuelle, et Mme Roberts aurait déclaré avoir été forcée de coucher avec un "membre de la famille royale", le prince Andrew, alors qu'elle était mineure. 

Le prince Andrew nie fermement les accusations portées à son encontre. Puis, en 2015, le nom du membre royal a été mentionné dans des dossiers judiciaires américains comme ayant eu des relations avec la mineure Mme Roberts à trois reprises entre 1999 et 2002 à Londres, à New York et sur l'île privée d'Epstein dans les Caraïbes.

Ces affirmations ont été rayées des dossiers des tribunaux civils alors que le procès contre Epstein était toujours en cours. En 2019, Epstein a été arrêté une nouvelle fois dans le cadre de nouvelles allégations. Le nom d'Andrew apparaît à nouveau, cette fois en association avec le magnat américain de la finance. 

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Jeffrey Epstein assiste au lancement du RADAR MAGAZINE à l'hôtel QT le 18 mai 2005 à New York. | Source : Getty Images

En novembre 2019, le prince Andrew a réalisé une interview controversée avec la BBC au palais de Buckingham qui a été considérée par les médias comme un "désastre."

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Dans ce qui aurait pu être une occasion de clarifier toutes les questions qui lui ont été posées sur son lien avec Epstein, le duc d'York a laissé d'autres détails en suspens. Le prince n'a manifesté aucune sympathie pour les victimes, alors que le moment aurait été idéal pour le faire en personne. 

Le Prince Andrew a même qualifié le financier américain d'"inconvenant", ce que le présentateur de Newsnight a rapidement réfuté : "Inhabituel ? Il était un délinquant sexuel".

Sarah, Duchesse d'York avec le Prince Andrew, Duc d'York, regardant un défilé de mode à l'hôtel Royal York dans l'Ontario, Canada, le 17 juillet 1987. | Source : Getty Images

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La présentatrice de la BBC Emily Maitlis a demandé au Prince s'il regrettait d'être ami avec Jeffrey Epstein. L'interviewé a bégayé et a dit à Maitlis :

"Toujours pas, car la raison en est que les gens que j'ai rencontrés et les occasions qui m'ont été données d'apprendre... Soit par lui, soit à cause de lui, ont été en fait très utiles."

En ce qui concerne Virginia Roberts, le Prince a déclaré qu'il n'avait "aucun souvenir" de l'avoir rencontrée. Malgré la photo où il pose avec Roberts, une main autour de sa taille et Ghislaine Maxwell juste derrière eux, le duc d'York a laissé entendre que la photo était fausse. 

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La reine Elizabeth II et le prince Andrew, duc d'York, regardent un défilé aérien depuis le balcon du palais de Buckingham pendant Trooping The Colour, le défilé annuel d'anniversaire de la reine, le 8 juin 2019 à Londres, en Angleterre. | Source : Getty Images

Une fois l'entretien terminé, le prince Andrew aurait dit à la reine que tout s'était bien passé. Cependant, il donne une indication claire de son piètre manque d'examen et de jugement. 

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Deux jours après la diffusion de l'interview, les médias l'ont qualifiée d'"accident de la route", condamnant son ton peu sympathique sur son amitié avec le délinquant sexuel. 

LE PRINCE ANDREW SE RETIRE

Le lendemain de l'interview à Newsnight, Andrew se retire de ses fonctions royales, et son équipe publie une déclaration exprimant ses regrets pour son lien malencontreux avec le détenu américain.

Le prince Andrew, duc d'York, assiste au service de la journée d'observation du Commonwealth à l'abbaye de Westminster le 14 mars 2016 à Londres, en Angleterre. | Source : Getty Images

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En juillet 2020, le FBI a arrêté Ghislaine Maxwell pour de multiples accusations liées à des crimes sexuels. La mondaine britannique est allée en prison un an après la mort d'Epstein. En 2019, Jeffrey Epstein est retrouvé mort dans sa cellule suite à un prétendu suicide. 

La pression est forte pour le prince britannique, et une grande partie de ses soutiens ont fondu, à l'exception d'un de ses soutiens loyaux et solides - Sarah Ferguson, son ancienne femme. 

Six mois après la diffusion de l'interview, Fergie a déclaré que "les six derniers mois avaient été difficiles pour elle et les filles". La duchesse d'York a défendu son ex-mari dans de nombreuses interviews télévisées, dans les journaux et sur les médias sociaux. 

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Le prince Andrew, duc d'York, assiste à l'office du dimanche à la chapelle royale de Tous les Saints, à Windsor, après l'annonce, le vendredi 9 avril, du décès du prince Philip, duc d'Édimbourg, à l'âge de 99 ans, le 11 avril 2021 à Windsor, en Angleterre. | Source : Getty Images

Un mois après l'interview du prince Andrew, Virginia Roberts (aujourd'hui nommée Virginia Giuffre) a qualifié de "BS" sa déclaration sur l'ensemble de l'affaire :

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"J'appelle ça BS parce que c'est ce que c'est. Il sait ce qui s'est passé. Je sais ce qui s'est passé, et il n'y a qu'un seul d'entre nous qui dit la vérité, et je sais que c'est moi."

Prince Andrew, Duke of York leaves the headquarters of Crossrail at Canary Wharf on March 7, 2011 in London, England. | Source: Getty Images

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En octobre 2021, la police métropolitaine a abandonné toute allégation contre le duc d'York. La police a déclaré qu'elle ne prendrait pas d'autres mesures après avoir examiné plusieurs documents, affirmant qu'il n'y a pas suffisamment de preuves pour maintenir l'affaire. Une source proche de la famille royale a déclaré que la décision "n'est pas une surprise".

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