Salut, je suis Linda.... "J'ai été assassinée" : La police utilise l'histoire d'une fillette de 11 ans pour attraper son meurtrier

46 ans après avoir perdu leur enfant aux mains d'un meurtrier qui s'en est tiré impunément, une famille a une nouvelle occasion de tourner la page et d'obtenir justice après que la police a rouvert l'affaire et utilisé les médias sociaux pour enfin procéder à une arrestation.

La police de Newport Beach a tenté une nouvelle fois de retrouver l'assassin de Linda O'Keefe, capturée et tuée le 6 juillet 1973, après avoir quitté l'école d'été à 11 ans, profitant d'une technologie qui n'existait pas à l'époque.

En juillet 2018, lorsque le meurtre d'O'Keefe a atteint son 45e anniversaire, les autorités ont mis au point une nouvelle stratégie pour trouver de nouvelles pistes qui pourraient faire la lumière sur la personne responsable de ce crime odieux.

UNE NOUVELLE TECHNOLOGIE POUR UNE ANCIENNE AFFAIRE

En utilisant son compte Twitter officiel et le hashtag #LindasStory, le service de police a revisité en détail le dernier jour de la victime à travers une série de "tweets en direct" écrits à la première personne comme si c'était Linda elle-même qui les a écrits.

"Salut. Je suis Linda O'Keefe (ou Linda ANN O'Keefe, si j'ai des problèmes avec ma mère).  Il y a 45 ans aujourd'hui, j'ai disparu de Newport Beach.  J'ai été assassinée et mon corps a été retrouvé dans Back Bay.  Mon tueur n'a jamais été retrouvé.  Aujourd'hui, je vais vous raconter mon histoire." Newport Beach Police | Twitter 

Six mois plus tard, aussi improbable que cela puisse paraître, le service de police a annoncé que la stratégie avait porté ses fruits, après l'arrestation de James Alan Neal, du Colorado, en relation avec la mort de l'adolescente.

L'idée de se tourner vers les médias sociaux répondait au besoin de ramener l'affaire sous les feux de la rampe avec l'ajout d'une reconstruction informatique de l'apparence du suspect obtenue à partir de son ADN en 2018.

"Je porte une robe aujourd'hui... Elle est blanche, avec des fleurs bleu clair et des bordures bleu foncé.  C'est ma mère qui l'a faite.  Elle fabrique beaucoup de mes vêtements et de ceux de mes sœurs.  Elle est vraiment douée pour la couture, et on n'a pas beaucoup d'argent pour des tenues de magasin de toute façon." Newport Beach Police | Twitter

D'une manière ou d'une autre, cette méthode innovante a été suffisamment efficace pour conduire la police à la première arrestation liée à l'incident qui s'est produit il y a des décennies.

"Je m'engage à protéger la communauté. Mon bureau n'oubliera jamais les affaires non résolues. Nous sommes de tout coeur avec la victime et sa famille dans cette affaire, car nous devons endurer des décennies sans réponses. Nous veillerons à ce que l'accusé soit jugé équitablement et justement responsable devant un tribunal."

-Todd Spitzer, procureur du comté d'Orange, The Orange County Register, 19 février 2019.

"D'habitude, je me rends à l'école à vélo.  Le retour à la maison est facile, parce que c'est presque tout en descente.  Mais aujourd'hui, on m'a emmenée à l'école, donc pas de vélo.  Je vais appeler ma mère pour voir si elle viendra me chercher, pour ne pas avoir à rentrer à pied." Newport Beach Police | Twitter

UN APPEL INATTENDU

La sœur d'O'Keefe, Cindy Borgeson, qui avait 18 ans au moment où la vie de la victime a été abrégée après avoir été agressée sexuellement et étranglée, avait compris que la personne qui avait commis ce crime ne se ferait jamais prendre.

Après s'être tournée vers sa foi chrétienne pour pardonner l'auteur inconnu du meurtre de sa petite sœur, et avec peu d'espoir dans les résultats de la stratégie des médias sociaux, la police l'a informée qu'ils allaient mettre en pratique, Borgeson a été choquée.

"La camionnette est garée le long du trottoir, juste avant l'intersection de Marguerite et Inlet Drive.  La porte du passager avant est ouverte, et je suis juste à côté.  Jannine se souviendra qu'elle voit le conducteur : un homme, blanc, dans la vingtaine ou la trentaine." Newport Beach Police | Twitter

"Dans mes rêves les plus fous, je n'aurais jamais pensé que ce serait le résultat ",

a déclaré M. Borgeson au Los Angeles Times.

"Elle aurait eu 57 ans cette année. Je me demande parfois quel genre de vie elle aurait vécu. Serait-elle mariée ? Avoir une famille ? Probablement. Je ne m'attarde pas là-dessus parce que ce n'était pas son destin ",

a-t-elle ajouté.

"Pas de chance. Je suis un scout et je suis membre du Centre de la jeunesse Corona del Mar, il y a donc quelques endroits à vérifier.  J'ai arrêté d'aller à l'église communautaire CdM il y a quelques mois, mais ils vérifient aussi, juste au cas où." Newport Beach Police | Twitter

L'ADN AU SERVICE DE LA LOI

Grâce à l'ADN généalogique et aux médias sociaux, les enquêteurs ont enfin pu deviner l'apparence du suspect et mettre un nom sur son visage, ce qui a abouti à l'arrestation de Neal, 72 ans.

"Le suspect a été accusé de meurtre, d'enlèvement et d'actes obscène et ignoble sur un mineur de moins de 14 ans en relation avec la mort de Linda"

selon le Los Angeles Times.

"Mais maintenant, 45 ans plus tard, j'ai à nouveau une voix. Et j'ai quelque chose d'important à dire. Il y a une nouvelle piste dans mon cas : un visage. Un visage qui vient de l'ADN que le tueur a laissé derrière lui. C'est une technologie qui n'existait pas en 1973, mais qui pourrait tout changer aujourd'hui." Newport Beach Police | Twitter

"Grâce à l'ADN traditionnel et à l'ADN généalogique, nous avons toutes les chances du monde de résoudre un si grand nombre de ces affaires non résolues que nous n'avions jamais espéré résoudre dans le passé - et c'est une excellente chose pour notre communauté ",

a célébré Spitzer.

L'ADN généalogique a prouvé sa valeur en tant que ressource de résolution de crimes en 2018, lorsque Joseph James DeAngelo, accusé de viols et de meurtres en série en Californie dans les années 70 et 80, a été pris grâce à elle.

MÉDIAS SOCIAUX

C'est loin d'être la première fois que les médias sociaux ont joué un rôle clé dans la résolution d'une affaire que la police pensait être une impasse. La vitesse et l'hyperconnectivité des médias sociaux d'aujourd'hui transforment des millions d'utilisateurs en collaborateurs potentiels de la police.

Il y a même toute une communauté en ligne appelée "Websleuths" qui se consacre exclusivement à l'échange de preuves d'affaires non résolues impliquant des meurtres et des personnes disparues.  

En plus de trouver des meurtriers, "Websleuths" utilise ses milliers d'utilisateurs pour identifier les corps non réclamés trouvés par les autorités, en parcourant les annuaires, les médias sociaux et les archives publiques pour aider à rendre ces corps aux membres des familles.

"L'affaire TONIGHT est complètement bizarre. Après avoir tué leur fils, Darren Vickers s'est lié d'amitié avec les parents de Jamie et a même dormi dans leur lit ?! DiscoveryIDUK | Twitter"

Mais parfois, tout ce qu'il faut, c'est la bonne vieille télé pour identifier quelqu'un coupable d'un crime. Le meurtre d'un enfant a tenté de compenser et de dissiper toute suspicion à son égard en se liant d'amitié avec ses parents et en s'impliquant beaucoup dans l'enquête.

Mais quand les experts en langue des garçons travaillant pour la police ont étudié les déclarations de cet homme nommé Darren Vickers, du Royaume-Uni, il était évident qu'il mentait, et cela l'a finalement conduit à être accusé du meurtre de Jamie Lavis, 8 ans.

Dans un autre cas de meurtre d'une petite fille, des parents vont devoir faire face à face à celui qui a tué leur fille.

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