Jean Marais : La mort tragique de son fils Serge, sa maladie, sa vie privée

Jean Marais était un comédien incontournable du cinéma français. Homme courageux et lumineux, son histoire est marquée par des épreuves, notamment le cancer de la moëlle épinière qui lui a coûté la vie.

Son fils Serge s'est aussi ôté la vie il y a quelques années ce qui aurait sûrement brisé le cœur du comédien. Ceux qui l'ont connu ont évoqué un homme "noble", "modeste" et "solaire" mais capable de sautes d'humeur.

UN HOMME HORS DU COMMUN

Jean Marais a vécu une vie incroyable et il n'était pas un homme ordinaire. Le sourire charmeur et les yeux d'un bleu perçant, il a laissé un souvenir inoubliable à toute une génération.

Artiste aux nombreux talents, il n'a jamais été passionné par ses études et les a abandonné dès son adolescence, se tournant vers les petits boulots et la peinture sans oublier ses rêves de comédie. Bien qu'il ait rencontré quelques difficultés à ses débuts, il finit par convaincre certaines personnes de son talent comme par exemple Marcel L'Herbier qui val ui permettre de jouer dans certains de ses films.

Jean Marais et Marie Dea dans "Orphée" en 1949. l Source : Getty Images

Jean Marais et Marie Dea dans "Orphée" en 1949. l Source : Getty Images

Jean Marais aime le théâtre bien que le cinéma rapporte bien plus d'argent. Il se rend ainsi aux auditions pour la pièce "Oedipe roi" présidées par Jean Cocteau. Le poète alors âgée de 48 ans reste sans voix devant la prestation du jeune comédien. Ils ne se contentent cependant pas de collaborer professionnellement puisqu'ils sont amants, Cocteau étant tombé fou amoureux du jeune homme.

Il leur a fallu un peu de temps afin de faire reconnaître le talent du comédien au public et aux critiques mais après des années d'efforts acharnés, Jean Cocteau a tenu sa promesse de faire de son compagnon un "personnage de légende" grâce au film "L'éternel retour" qui fait passer Jean Marais au rang de véritable star.

Jean Cocteau et Jean Marais à la plage à Pramousquier en 1938. l Source  Getty Images

Jean Cocteau et Jean Marais à la plage à Pramousquier en 1938. l Source Getty Images

Malgré tout, il est toujours resté égal à lui-même, un homme modeste et sincère qui a vécu sa vie de manière passionnée. 

SA MALADIE

C'est malheureusement rongé par le cancer que le comédien s'est éteint, une maladie dont il ne connaissait pas l'existence ! L'auteur Sandro Cassati évoque ce sujet difficile dans son livre "Jean Marais, une histoire vraie".

Souffrant de terribles douleurs au dos, l'acteur se rend chez le médecin en 1988 afin de subir de nombreux examens pour déterminer d'où viennent ses douleurs. Le verdict ne se fait pas attendre : cancer de la moelle épinière.

Jean Marais et François Perier dans le film "Orphée" en 1949. l Source : Getty Images

Jean Marais et François Perier dans le film "Orphée" en 1949. l Source : Getty Images

Les voisins de Jean Marais, Joseph et Nicole Pasquali, ont cependant connaissance du diagnostic avant le comédien et ils demandent au médecin de ne pas le lui révéler car d'après eux, l'idée de partir ainsi lui aurait été tout simplement insupportable. Les médecins lui disent alors qu'il souffre simplement de rhumatismes et qu'il devrait aller nager de manière régulière afin de moins souffrir.

Bien qu'il ait suivit leur conseil, la maladie a malheureusement continué de se développer et année après année, la santé de Jean Marais a décliné. C'est en 1997 que les premiers signes inquiétants ont vraiment commencé à se produire. Une attaque force l'acteur à se rendre à l'hôpital où il est admis en urgence.

Albert Prejean, Romy Schneider et Jean Marais le 24 mai 1975 lors d'un gala parisien. l Source : Getty Images

Albert Prejean, Romy Schneider et Jean Marais le 24 mai 1975 lors d'un gala parisien. l Source : Getty Images

Commencent alors les transfusions sanguines, la chimiothérapie sans que cela enraye la progression de la maladie. Le 8 novembre 1998, il est emporté par son cancer qu'il a courageusement combattu pendant plus de dix ans.

LE SUICIDE DE SON FILS

Serge Villain-Marais, son fils adoptif, s'est donné la mort au mois de février 2012. Une terrible décision qu'il a prise après s'être retrouvé isolé et s'être longtemps battu pour l'héritage de son père.

Ce dernier avait décidé de l'adopter car il avait toujours eu beaucoup d'affection pour sa mère et avait crée un véritable lien avec Serge. Il a alors eu la chance de pouvoir aller vivre dans la villa que comédien partageait avec Jean Cocteau.

Jean Marais le 24 avril 1958. l Source : Getty Images

Jean Marais le 24 avril 1958. l Source : Getty Images

Malheureusement, Serge était fier et avait un caractère entier et cela a causé des tensions avec son père adoptif, en particulier lorsque ce dernier est parti s'installer  dans le sud de la France. Joseph et Nicole Pasquali, ses voisins, sont devenus des amis et il fait preuve d'une grande générosité envers eux. Si grande à vrai dire que certains se demandent si le comédien n'était pas un peu manipulé. 

Serge pour sa part vivait très mal de voir son père s'éloigner ainsi peu à peu de lui et a été encore plus blessé en découvrant après le décès de Jean Marais qu'il ne faisait plus partie de son testament. L'acteur a en effet décidé de tout léguer à Nicole Pasquali, une décision surprenante contre laquelle Serge s'est battu en ayant recours à la justice. Malheureusement, cela n'a pas été suffisant pour lui donner envie de vivre comme le révèle son ami Guy Balensi :

"Depuis qu'il avait touché l'argent qui lui revenait, je pensais qu'il était sauvé. (...) Mais il souffrait énormément de la solitude, malgré notre présence. Il vivait seul avec ses quatre chiens dans un pavillon isolé, alors que son seul souhait aurait été de rencontrer une femme et de recréer une famille."

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