Le marionnettiste de Big Bird et Oscar le grognon, Caroll Spinney, est mort à 85 ans

Big Bird et Oscar le Grouch sont deux des personnages les plus célèbres et reconnaissables de l'histoire de la télévision, mais ils ne seraient rien sans Caroll Spinney.

Spinney a été l'homme qui, pendant près de 50 ans, a revêtu le grand costume jaune et a apporté la joie aux fans de tout âge à travers le monde. Malheureusement, il n'est plus parmi nous.

Comme annoncé officiellement par Sesame Workshop, le marionnettiste emblématique est décédé récemment à l'âge de 85 ans dans sa maison du Connecticut après avoir vécu avec la dystonie pendant un certain temps.

Marionnettiste Caroll Spinney au Monsterpalooza 2012 à l'aéroport de Burbank Marriott à Burbank, Californie | Photo : Albert L. Ortega/Getty Images

Marionnettiste Caroll Spinney au Monsterpalooza 2012 à l'aéroport de Burbank Marriott à Burbank, Californie | Photo : Albert L. Ortega/Getty Images

L'AMOUR DES MARIONNETTES

Né en 1933 à Waltham, Massachusetts, Spinney a toujours eu une obsession pour les marionnettes, ce qui, malheureusement, a fait de lui une cible pour les brutes à l'école.

Après quatre ans de service dans l'armée de l'air, Spinney a incarné plusieurs personnages sur le "Grand Chapiteau de Bozo", où il a été décrit comme un "artiste très créatif et merveilleux" par Frank Avruch alias Bozo le clown.

Caroll Spinney à la 36e cérémonie annuelle des Daytime Emmy Awards à l'Orpheum Theatre de Los Angeles, Californie | Photo : Chris Polk/DE/Getty Images pour l'AI

Caroll Spinney à la 36e cérémonie annuelle des Daytime Emmy Awards à l'Orpheum Theatre de Los Angeles, Californie | Photo : Chris Polk/DE/Getty Images pour l'AI

Le marionnettiste a finalement quitté le spectacle et a attiré l'attention du créateur des marionnettes Jim Henson pendant un festival de marionnettes à Salt Lake City. Bien que son numéro ne se soit pas déroulé comme prévu, Henson aimait toujours ce qu'il voyait.

"Non seulement il nous a donné Big Bird et Oscar le Grincheux, mais il a aussi donné tellement de lui-même."

En 1969, Spinney a commencé à travailler sur "Sesame Street", le travail qui le mènerait à la grandeur en tant que Big Bird et le personnage du voisin grincheux de la bidonville.

DEVENIR BIG BIRD ÉTAIT ASSEZ DUR

Cependant, l'utilisation de la combinaison était loin d'être facile. Le marionnettiste devait tenir la tête de l'oiseau de six euros au-dessus de sa tête avec son bras droit et opérer la bouche avec, en utilisant son auriculaire pour contrôler les sourcils.

Pendant ce temps, le bras gauche de Spinney serait inséré dans l'aile gauche, qui était fixée à l'aile droite comme contrepoids. Spinney enregistrait aussi le script à l'intérieur du costume claustrophobe.

Caroll Spinney dans le rôle de Big Bird avec l'ancienne Première Dame des États-Unis Michelle Obama lors de la célébration du troisième anniversaire de l'initiative Let's Move ! | Photo : Wikimedia Commons

Caroll Spinney dans le rôle de Big Bird avec l'ancienne Première Dame des États-Unis Michelle Obama lors de la célébration du troisième anniversaire de l'initiative Let's Move ! | Photo : Wikimedia Commons

L'INCARNATION DE LA PASSION ET DU DÉVOUEMENT

Comme nous l'avons déjà dit, le regretté octogénaire a joué le rôle pendant près de 50 ans, ce qui lui a valu de nombreuses acclamations. Joan Ganz Cooney, cofondatrice de Sesame Street, a déclaré :

"Les contributions de Caroll Spinney à Sesame Street sont innombrables. Non seulement il nous a donné Big Bird et Oscar le Grincheux, mais il a aussi donné tellement de lui-même."

“Caroll Spinney, le légendaire marionnettiste derrière les personnages bien-aimés de Sesame Street, Big Bird et Oscar le Grouch, est décédé aujourd'hui, le 8 décembre 2019, à l'âge de 85 ans, dans sa maison du Connecticut, après avoir vécu avec Dystonia pendant quelque temps.” - Sesame Street | Twitter

Spinney est sans doute disparu, mais ses œuvres resteront à jamais gravé dans la mémoire de ceux qui ont grandi en regardant Sesame Street. Il laisse dans le deuil son épouse, Debra, ainsi que ses enfants et petits-enfants.

LA MORT D’HENRY CHAPIER

La mort de Caroll Spinney nous rappelle le décès d’Henry Chapier survenue le 27 janvier 2019. Henry était un réalisateur et un critique de cinéma qui s’est aussi éteint à l’âge de 85 ans. Il a animé l'émission “Le Divan” et a travaillé dans plusieurs domaines.

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