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28 octobre 2021

Aretha Franklin a accouché à 12 ans : son fils pourrait n'hériter de rien à son décès

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Clarence Franklin est le fils aîné d'Aretha Franklin. Ayant des besoins spéciaux non spécifiés, celui-ci pourrait ne rien obtenir d'elle, après son décès. En effet, elle lui avait donné naissance à 12 ans

Élever un enfant n’est jamais facile. Le faire à l’adolescence est encore plus difficile. Mais avoir un enfant à 12 ans est exigeant, et la reine de l’âme Aretha Franklin le savait parfaitement.

Cela fait trois ans qu’elle est décédée d’un cancer, mais ses quatre enfants se disputent toujours au sujet de sa succession. Son fils aîné, Clarence Franklin, qui a reçu un diagnostic de maladie mentale, pourrait ne rien avoir.

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Clarence Franklin (à droite) étreignant un participant aux funérailles d’Aretha Franklin le 31 août 2018 à Detroit, Michigan et Aretha se produisant sur scène |Photo: Getty Images

LE FIL AÎNÉ D’ARETHA

Née en mars 1942, Aretha a été l’une des musiciens américains les plus respectés et les plus prospères au monde pendant plus de six décennies, mais sa vie n’a pas toujours été évidente.

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En 1955, juste avant ses 13 ans, elle a donné naissance à son premier fils, Clarence. Aretha a nommé son fils d’après son père, un ministre à succès nommé Clarence LaVaughn Franklin, souvent appelé C.L.

Clarence Franklin (au centre) entouré de participants aux funérailles d'Aretha Franklin le 31 août 2018 à Detroit, Michigan | Photo : Getty Images

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La grossesse non planifiée d’Aretha a dû être difficile à gérer, mais C.L. et le reste de sa famille ne lui ont pas tourné le dos. Au lieu de cela, ils l’ont soutenu autant que possible. 

La sœur aînée de la Reine de la Soul, Erma, qui est également une chanteuse talentueuse nominée pour un Grammy, a un jour admis qu’Aretha est retournée à l’école juste après la naissance de Clarence.

Aretha Franklin.| Photo : Getty Images

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Elle a ajouté que ses parents ne voyaient pas sa grossesse à l’adolescence comme une raison d’arrêter de poursuivre ses rêves professionnels. Au lieu de cela, ils prouvaient que son fils (et le reste des enfants des frères et sœurs d’Aretha) recevraient des soins et de l’amour. Erma a expliqué : 

Il était également convenu que notre avenir en tant que femmes, notre éducation et notre carrière, ne serait pas compromis en raison de cette naissance prématurée.

DETROIT, MI - 31 AOT: La star de la télé-réalité Omarosa Manigault-Newman parle avec des gens après avoir assisté aux funérailles de l'icône de la musique soul Aretha Franklin au Greater Grace Temple le 31 août 2018 à Detroit, Michigan. Des dizaines de musiciens et de dignitaires ont pris la parole ou se sont produits lors des funérailles du chanteur, dont l'ancien président Bill Clinton, Stevie Wonder, Faith Hill, Ariana Grande, Chaka Khan, Smokey Robinson, Jennifer Hudson et Cicely Tyson. (Photo de Bill Pugliano/Getty Images)

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C.L. a toujours reconnu que ses enfants avaient hérité de sa force psychologique, et a tout fait pour encourager leur ambition. Il ne voyait jamais ses filles comme des ménagères, mais comme des étoiles.

LE PÈRE DE CLARENCE

Pendant des années, tout le monde a cru que le père de Clarence était Donald Burke, un jeune homme qu’Aretha connaissait depuis ses années d’école. Aretha et Burke avaient l’habitude de traîner à l’Arcadia, une patinoire qu’elle et ses sœurs fréquentaient souvent.

Cependant, en 2019, la famille d’Aretha a découvert trois testaments manuscrits qui incluaient l’identité du vrai père de Clarence: Edward Jordan Sr. Il y était aussi mentionné le nom du père du deuxième fils d’Aretha, Edward Jr. 

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Par la suite, ses testaments ont été assez controversés et ont été la cause de conflits familiaux.

Des fleurs et des hommages sont placés sur l'étoile pour Aretha Franklin sur le Hollywood Walk of Fame à Hollywood, Californie, le 16 août 2018, après l'icône de la musique, chanteuse légendaire et "Queen of Soul".| Photo : Getty Images

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Aretha a laissé entendre dans son testament qu’Edward Sr, était un père absent. En effet, celle-ci lui demandait même de ne jamais recevoir ou utiliser de l’argent ou les biens de Clarence, parce qu’il n’a jamais contribué à son bien-être. 

De son côté, Clarence suivi les traces de sa célèbre mère, et a écrit quelques-unes des chansons qu’Aretha chante. On lui a diagnostiqué une maladie mentale non révélée, et il vivait dans différents centres d’hébergement assisté. Selon les informations, Aretha aurait pris des “dispositions spéciales” pour lui.

Aretha Franklin se produit au concert-bénéfice de Martin Luther King Jr le 28 juin 1968 au Madison Square Garden de New York. (Photo de Ron Galella/Collection Ron Galella via Getty Images)

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En août 2019, Clarence vivait dans un foyer de groupe à l’extérieur de Detroit, mais on ignore où il se trouve et ce qu’il fait actuellement. 

Outre Clarence, Aretha a eu trois autres fils: Edward Jr., né en 1957 à l’âge de 14 ans; Ted Jr., né en 1964 lors de son mariage avec Ted White; et Kecalf, né en 1970 lors de sa relation avec Ken Cunningham.

Pendant des années, Clarence, Kecalf et Edward Jr. ont grandi ensemble dans la région de Detroit. Quand Clarence a emménagé dans les foyers d’accueil, leur relation a commencé à s’effondrer. Ted Jr. est un cas différent, car la famille de son père l’a élevé.

la chanteuse Aretha Franklin se produit sur scène le 15 octobre 1968. (Photo de Michael Ochs Archives/Getty Images)

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LES VOLONTÉS D’ARETHA

Pour en revenir aux testaments d’Aretha, ils ont été assez controversés et ont été la cause de conflits familiaux. Mis à part le fait que tout le monde croyait qu’elle n’avait laissé aucun testament, un des documents manuscrits a été trouvé sous les coussins du canapé.

Si la reine de l’âme n’avait pas laissé de testament, ses biens auraient été répartis équitablement entre ses quatre fils. C’était l’accord initial, et une de leurs cousines, Sabrina Owens, a été nommée représentante de la succession d’Aretha.

Le quatrième [volonté] – déposé devant un tribunal du Michigan en mars 2021 – a rendu les choses plus compliquées.

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Aretha Franklin avec The Sweet Inspirations, en direct au Philharmonic Hall

Cependant, ses volontés ont tout changé. Le dernier des testaments, rédigés en 2014, ne mentionnait pas Clarence comme bénéficiaire. Au lieu de cela, Aretha a demandé au reste de ses fils de vérifier son hebdomadaire d’aide sociale, et de “surveiller ses besoins.”

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Selon Jon B. Munger, le tuteur de Clarence, les testaments ne peuvent pas être authentifiés. Munger a ajouté qu’ils contiennent des instructions contradictoires, et que certaines parties sont illisibles.

Aretha Franklin avec The Sweet Inspirations, en direct au Philharmonic Hall

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Edward Jr. et Kecalf ont appuyé le testament de 2014, tandis que Ted Jr. a demandé au juge de prendre une décision en tenant compte des trois documents. Il voulait aussi être nommé représentant de succession, aux côtés de sa cousine.

Il est important de souligner qu’Edward Jr. a accusé Owens de “travailler pour ses intérêts” en prenant possession et en conduisant la berline Mercedes-Benz 2016 d’Aretha.

Aretha Franklin avec The Sweet Inspirations, en direct au Philharmonic Hall

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UN QUATRIÈME VEUT

S’il était difficile pour la famille, les avocats et les juges de traiter trois testaments, le quatrième, déposé devant un tribunal du Michigan en mars 2021, rendait les choses encore  plus compliquées.

Les documents comprenaient un testament de huit pages, et une fiducie de vingt-trois pages censés avoir été rédigés en 2018, mais ils portent tous les deux un “cachet brouillon”, mais pas de signature d’Aretha.

Pourtant, l’avocat du Michigan David P. Lucas, qui n’est pas impliqué dans l’affaire, a expliqué que le tribunal pouvait l’accepter comme un testament valide en vertu de la loi du Michigan, même sans sa signature. C’était “Une preuve claire et convaincante” qu’Aretha voulait que sa volonté soit présentée au tribunal.

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La chanteuse aurait engagé l’avocat de Detroit Henry M. Grix, pour l’aider à planifier sa succession. Ils auraient discuté pendant plus de deux ans, mais elle était tombée “très malade” avant de pouvoir signer les papiers.

Dans son dernier testament, Aretha a demandé qu’une fiducie soit établie pour Clarence, et que la plupart de ses biens soient partagés entre le reste de ses fils.

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Le procès visant à déterminer quel document devrait être déclaré testament officiel d’Aretha a été fixé pour août 2021, mais aucune information n’a été communiquée à ce sujet. Seul le temps nous dira si les dernières volontés de la Reine de la Soul ont été exaucées.

Découvrez à présent l'histoire de cet homme qui a mi sa mère en maison de retraite, avant de découvrir les dernières volontés de celle-ci, après son départ. 

Esther dans un centre de vie assistée | Source : Shutterstock

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