Un vétéran a perdu des jumeaux quand ils ont été adoptés sans qu'il le sache, il les retrouve 40 ans plus tard

Nkongo Odile Carine
18 déc. 2021
10:00
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Un vétéran de l'armée n'avait aucune idée qu'il voyait sa femme et ses jumeaux pour la dernière fois en 1971. Cinq ans plus tard, il a découvert que ses enfants avaient été donnés en adoption à son insu, et qu'il n'avait aucun droit d'accès aux dossiers d'adoption. 

Rien ne peut être aussi douloureux que de s'éloigner de ses proches. On entend souvent parler de parents qui perdent le contact avec leurs enfants et vice-versa, et le traumatisme émotionnel est trop lourd à porter. 

Le sergent Allen Thomas a connu la même douleur après n'avoir eu aucun moyen de contacter ses jumeaux perdus depuis longtemps. Le seul souvenir qu'il avait d'eux était constitué de quelques photos, qu'il emportait souvent partout où il allait. 

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[Gauche] Une photo de Thomas Allen. [A droite] Une photo des jumeaux de Thomas, Sandra et James. | Photo : YouTube.com/ABC News

ACCUEILLIR DES JUMEAUX

Thomas a rencontré Pae Seoung-Keum au club des sous-officiers alors qu'il servait en Corée du Sud en 1966. Il était alors un sergent de l'armée âgé de 19 ans, et a immédiatement été séduit par la belle Coréenne.  

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Il a commencé à l'appeler "Connie", qui avait cinq ans de plus que lui, et a un fils nommé Jae-Im, issu d'une relation précédente. Connie était très vite tombée enceinte, et le couple a accueilli des jumeaux le 10 septembre 1967.

Devenir le père de jumeaux, un garçon et une fille, avait été une agréable surprise pour Thomas. Le couple avait appellé ses jumeaux James et Sandra. Un an plus tard, Thomas s'est marié avec Connie, et il a adopté son fils Jae-Im. 

Une photo d'enfance des jumeaux de Thomas et Connie. | Photo : YouTube.com/ABC News

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PARTIR SANS FAMILLE

En 1969, le séjour de Thomas en Corée a pris fin. Cependant, il ne pouvait pas emmener sa famille aux Etats-Unis, car il y avait un problème avec les passeports de Connie et Jae-Im. James et Sandra n'ont eu aucun problème, car ils étaient les enfants d'un citoyen américain. 

Sun-Kim a refusé de laisser partir ses enfants sans elle, et Thomas a donc dû rentrer chez lui sans sa famille. De retour chez lui, il a continué à essayer de faire marcher les choses et à soutenir sa famille en Corée. 

Un portrait de famille de Thomas, Connie, leurs jumeaux, et le fils de Connie, Jae-Im. | Photo : YouTube.com/ABC News

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RELATION TENDUE

Désespérant d'être proche de Connie et de ses enfants, il s'est porté volontaire pour une dangereuse mission au Vietnam. Il a ensuite pris un congé de 30 jours pour rester avec sa famille. Un an s'est alors écoulé, et sa relation avec Connie est devenue tendue. Il a partagé :

"J'ai fait mes adieux, mais quand je me suis retournée et que j'ai commencé à marcher dans l'avion [c'était] très dur. Je ne pouvais pas me retourner... parce que je ne voulais pas partir".

Thomas et Connie ont divorcé par correspondance en 1973, et il a commencé à fréquenter une Américaine nommée Polly Paquin, qui avait déjà deux enfants.

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Connie est photographiée avec les jumeaux Sandra et James, et son autre fils, Jae-Im. | Photo : YouTube.com/ABC News

PERDRE LE CONTACT

Il a eu des nouvelles de Connie une dernière fois en 1974. Elle lui a envoyé une lettre et lui a proposé de lui remettre les jumeaux, qui avaient tous deux sept ans à l'époque, à une condition : qu'il revienne en Corée pour les récupérer. Thomas a également révélé : 

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"À cette époque, je venais de faire faillite. C'était vraiment dur, et il n'y avait aucun moyen pour moi d'aller là-bas".

Thomas a épousé Paquin en 1976, et ils ont eu un fils ensemble. Il a également adopté ses autres enfants, un fils et une fille nommée Charlene. Malheureusement, il n'a plus jamais entendu parler de Connie. 

Allen Thomas, vétéran de l'armée, en compagnie de sa fille Charlene. | Photo : YouTube.com/ABC News

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RÉVÉLATION CHOQUANTE

Mais Thomas n'a jamais oublié sa famille en Corée. Il a continué à écrire à Connie, mais ses lettres ont commencé à lui être retournées. Inquiet et craignant pour ses enfants, il a contacté le Département d'État américain, qui lui a annoncé des nouvelles choquantes. 

Connie avait fait adopter les jumeaux en 1976, et Thomas n'avait pas le droit de savoir où ils avaient été envoyés ni avec qui ils étaient hébergés.

Ne sachant que faire, le père désespéré s'est rendu sur Facebook et a lancé un appel viral intitulé "Aidez-moi à retrouver mes jumeaux". Son post a été vu par des millions de personnes en ligne, et a attiré l'attention d'ABC News, qui s'est porté volontaire pour aider. 

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Avec l'aide de Pamela Slayton, généalogiste d'investigation, et du chef du bureau d'ABC News en Corée du Sud, "20/20 : The Searchers" a retrouvé les jumeaux de Thomas, disparus depuis longtemps, dont les dates de naissance et les noms auraient été modifiés. 

Il s'est avéré que les jumeaux avaient été adoptés aux États-Unis et que leur dossier d'adoption était en sécurité auprès de la fondation Pearl S. Buck. Cependant, seul Jae-Im, le fils aîné de Connie, avait le droit d'accéder aux dossiers d'adoption.

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L'équipe de 20/20 a découvert que Connie était morte en 2007, et que James et Sandra s'appelaient désormais Timothy James Parker et Susan Parker. Susan était mariée, avait des enfants et vivait dans le Wisconsin. Timothy était camionneur et moniteur de conduite dans le Missouri.

RÉUNION DE FAMILLE

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Grâce au travail impressionnant de "20/20", Thomas a finalement retrouvé ses jumeaux perdus depuis longtemps en 2015. Il leur a dit qu'il les cherchait depuis plus de 40 ans. 

Malheureusement, les jumeaux ne s'étaient pas rencontrés ni vus depuis plus de 12 ans. Ils ne s'attendaient pas à rencontrer leur père ou à avoir de ses nouvelles, et ne savaient pas qu'il les recherchait. 

La réunion de famille tant attendue a été organisée par l'équipe de "20/20" à New York, où Thomas était accompagné de sa fille, Charlene. La longue attente de Thomas, qui a duré plus de 40 ans, a enfin pris fin, et il ne pouvait pas être plus heureux. 

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