Sans le sou, Louis de Funès était un pianiste de bar quand il a rencontré sa femme Jeanne : ils sont restés mariés jusqu'à son décès

Pauline
01 janv. 2022
17:40
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L'acteur mondialement connu, Louis de Funès est mort en 1983. 38 ans après son décès, son souvenir est toujours aussi vivace. Découvrez la femme qui a soutenu le comédien tout au long de sa vie.

Louis de Funès a marqué plusieurs générations. Encore de nos jours, les chaînes de télévision rediffusent ses films, pour le plus grand plaisir des fans du cinéma français. Derrière l'homme public qu'il était, se cachait un homme ordinaire qui adorait sa femme. Zoom sur celle qui a partagé la vie du comédien.

QUI ÉTAIT LA FEMME DE LOUIS DE FUNÈS ?

La vie de Louis de Funès avait changé en 1943, lorsqu'il avait épousé Jeanne-Augustine Barthélémy de Maupassant, une descendante du célèbre écrivain Guy de Maupassant. Ensemble, le couple avait connu un immense bonheur pendant 40 ans. Toutefois, ce bonheur avait été entaché par la liaison que l'acteur avait eue avec Macha Béranger au cours des 13 dernières années de sa vie.

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Louis de Funès et sa femme Jeanne Augustine Barthelemy | photo : Getty Images

Avant sa rencontre avec Jeanne-Augustine, Louis de Funès avait été marié à Germaine Carroyer. Ils s'étaient dits oui le 27 avril 1936 à Saint-Etienne. De leur union était né Daniel. Ce dernier est décédé en 2017. Trois ans après la célébration de leur union, Louis de Funès et sa femme avaient décidé de se séparer. Le divorce ne fut entériné en qu'en 1942 après qu'il ait rencontré celle qui sera sa deuxième épouse.

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Un an après leur mariage, le comédien et sa bien-aimée avait accueilli Patrick, leur premier enfant. En 1949, la famille s'était agrandie avec l'arrivée d'Olivier, le troisième enfant de Louis de Funès. Pendant son adolescence, ce dernier avait suivi les pas de son père. Il avait joué dans de nombreux films en compagnie de son père.

À l'époque où il avait fait la connaissance de Jeanne, Louis de Funès travaillait comme pianiste dans un bar parisien. D'un soutien sans faille, elle avait épaulé le comédien. C'est elle qui le motivait quand il n'avait pas le moral. Tout en restant dans l'ombre de son  mari, elle le poussait à atteindre ses objectifs. Ses encouragements et son abnégation avaient fini par payer. À plus de 50 ans, Louis de Funès avait fini par rencontrer le succès.

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Louis de Funès et sa femme Jeanne Augustine Barthelemy | photo : Getty Images

UN SOUTIEN INFAILLIBLE

Jeanne de Funès a toujours été près de son mari. Lorsque ce dernier avait commencé à tourner dans des films, elle était devenue son agent, le conseillant dans ses choix de tournage, elle négociait même les cachets de son mari. Très présente, elle était même allée jusqu'à demander aux réalisateurs de mettre les yeux de son mari en valeur lors des tournages. Le journaliste Bertrand Dicale dira d'ailleurs :

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"C'était son ophtalmo qui devait souffrir pour lui parce qu'il se prenait des milliers de watts dans la figure tout le temps pour que les yeux ressortent bleus."

Cette lubie de la femme de Louis de Funès lui a valu quelques mésententes avec d'autres acteurs, et même avec certains réalisateurs. En effet, pendant le tournage de "La grande Vadrouille", Bourvil avait demandé que Jeanne de Funès ne soit pas présente. De même, le tournage du film "Le tatoué" n'avait pas été de tout repos. Le ton était monté entre lui et Jean Gabin.

Louis de Funès et sa femme Jeanne Augustine Barthelemy, en présence de l'écrivain Gérard Oury | photo : Getty Images

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"Il fallait beaucoup de lumière donc on voyait que Jean Gabin avait la couperose, donc Jean Gabin n'était pas content parce qu'il avait des joues d'ivrogne et il râlait parce que De Funès avait les yeux bleus.",

a indiqué Bertrand Dicale. Le réalisateur de ce film à succès, Denys de la Patellière avait même précisé que, malgré les nombreux tournages qui les avaient rassemblés, Jean Gabin et Louis de Funès n'ont jamais été amis.

Jeanne de Funès n'était pas seulement une femme déterminée, elle était aussi le pilier de Louis de Funès, son refuge dans la tempête. Malgré le fait qu'il n'avait pas d'argent lorsqu'elle l'avait rencontré, elle avait décidé d'unir son destin au sien. Clade Gensac, la fidèle acolyte de l'acteur avait d'ailleurs déclaré lors d'un entretien :

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Louis de Funès et sa femme Jeanne Augustine Barthelemy | photo : Getty Images

"Je pense que seule sa femme pouvait le gérer et le calmer. Elle l’a beaucoup soutenu".

ELLE A CHOISI SA FEMME A L'ÉCRAN

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Malgré un succès tardif, Louis de Funès a laissé un vaste répertoire. Jusqu'à sa disparition, l'acteur a tourné dans de nombreux films. Il a aussi travaillé en collaboration avec de nombreux acteurs mais une comédienne a particulièrement marqué sa carrière, il s'agit de Claude Gensac, celle qui jouait sa femme à l'écran.

Ensemble, ils avaient joué dans plusieurs films, notamment "Oscar et Les grandes vacances", "Le Gendarme en balade", "Le Gendarme se marie", "Jo", "Hibernatus", "Le Gendarme et les Gendarmettes". Leur collaboration avait débuté en 1952 lors du tournage de "La vie d'un honnête homme" de Sacha Guitry.

Louis de Funès et sa femme Jeanne Augustine Barthelemy | photo : Getty Images

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Si leur couple faisait merveille à l'écran, peu de personnes savent que c'est sous l'instigation de Jeanne de Funès qu'elle était devenue sa compagne de cinéma. À l'époque du tournage du film "Oscar", alors qu'il fallait trouver la femme qui pourrait incarner l'épouse du personnage principale, Jeanne de Funès avait jeté son dévolu sur Claude Gensac.

Louis de Funès et sa femme étaient allés regarder la comédienne qui jouait dans "La Dame de chez Maxime", Sa prestation les avait éblouis. L'autre raison qui lui avait permis d'obtenir ce rôle était qu'elle ne suscitait pas la jalousie de Jeanne. Celle-ci n'avait pas peur que l'actrice reparte avec son mari à la fin d'un tournage.

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UNE RARE FIDÉLITÉ

Louis de Funès et sa femme Jeanne Augustine Barthelemy | photo : Getty Images

Avec le temps, Jeanne de Funès avait abandonné les tournages pour se consacrer à sa famille. Elle avait découvert bien trop tard que Louis de Funès avait une liaison amoureuse. Il s'était secrètement épris d'une comédienne, Macha Béranger.

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Malgré ce coup dur, Jeanne de Funès avait refusé de divorcer, préférant rester auprès de son mari. En 1975, Louis de Funès avait eu un double infarctus qui fragilisé. En 1983, il avait eu une nouvelle crise cardiaque, celle-ci l'avait emporté vers d'autres cieux.

Jeanne de Funès est morte le 7 mars 2015. Elle a survécu à son mari pendant 32 ans, lui restant fidèle malgré le passage du temps. Elle avait 101 ans lorsqu'elle était allée retrouver son cher époux.

OLIVIER, LE FILS DE LOUIS DE FUNÈS

Louis de Funès et sa femme Jeanne Augustine Barthelemy | photo : Getty Images

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Au-delà de son métier d'acteur, Louis de Funès était également un père de famille. Il a eu 3 enfants dont deux avec Jeanne de Funès. Olivier de Funès, le deuxième enfant du couple avait laissé son père le convaincre de suivre une carrière d'acteur. Malgré l'expérience et le talent qu'il avait, Olivier avait abandonné les planches à la fin de ses études.

Passionné d'aviation, Olivier de Funès a travaillé comme pilote de ligne pour Air Inter ensuite pour Air France. Âgé de 65 ans, le fils de Louis de Funès est père de 3 enfants. Après avoir pris sa retraite, le sexagénaire a repris le chemin des studios de tournage en 2015 grâce à Jamel Debbouze. Un retour discret puisqu'il était conseiller technique pour le film d'animation "Pourquoi j'ai pas mangé mon père".

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De son père, Olivier de Funès a des souvenirs heureux mais pas seulement. Il faut dire qu'à la fin de sa vie, l'acteur était devenu caractériel, ce qui n'avait pas échappé aux membres de sa famille. Le fils de l'acteur se souvient d'un caprice que ce dernier avait fait lors d'un tournage.

Louis de Funès, sa femme Jeanne Augustine Barthelemy et leur petite-fille Julia | photo : Getty Images

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Il avait brusquement arrêté de jouer un milieu d'une scène, à cause de la présence sur le plateau d'une femme qu'il ne connaissait pas. L'acteur avait alors exigé qu'on la fasse partir. Pour lui, il fallait absolument séparer la vie privée de la vie professionnelle.

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