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La fille d'Anna Nicole Smith a perdu une bataille juridique de dix ans pour une fortune de plusieurs millions de dollars

Nkongo Odile Carine
25 janv. 2022
15:30
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Lorsque le procès relatif à l'héritage de la fille d'Anna Nicole Smith a été porté devant le tribunal, rares étaient ceux qui auraient pu prédire les rebondissements et la durée de cette histoire. 

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Anna Nicole Smith est née Vickie Lynn Hogan à Houston, au Texas. Elle a eu une enfance difficile car sa mère était très stricte.

À l'âge de 15 ans, Anna est envoyée chez sa tante à Mexia, une ville d'environ 7000 habitants située au Texas. Elle a fréquenté le lycée de Mexia avant d'abandonner ses études en classe de seconde.

Dannielynn Birkhead and Larry Birkhead attend the 143rd Kentucky Derby at Churchill Downs on May 6, 2017 in Louisville, Kentucky[left]. Anna Nicole Smith cries tears of joy as the Maid of Honor for Penny and Joseph Genovese as they renew their wedding vows, poolside at the Seminole Hard Rock Hotel and Casino on July 21, 2005 in Hollywood, Florida[right] | Photo: Getty Images

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Elle se serait sentie malheureuse lorsqu'elle fréquentait le lycée de Mexia, car elle était constamment malmenée. À l'époque, Anna se faisait le service au restaurant Krispy Fried Chicken. 

Très vite, Anna, âgée de 17 ans à l'époque, trouvé un emploi dans le restaurant et a commencé à y travailler. Elle quitte Mexia pour Houston à l'âge de 19 ans, en 1986.

Sans diplôme d'études secondaires ni compétences professionnelles, elle a dû se contenter d'un emploi chez Walmart et Red Lobster. Comme cela ne suffisait pas, elle a commencé à travailler comme danseuse dans un club de strip-tease à Houston. 

Anna Nicole Smith à la convention de l'Association des revendeurs de logiciels vidéo à Las Vegas en 1993 | Photo : Getty Images

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LA VIE PRIVÉE DE SMITH 

Alors qu'elle travaillait au Krispy Fried Chicken, Anna a rencontré et fréquenté le cuisinier du restaurant Billy Smith, et après un certain temps, ils se sont mariés. 

Ayant également arrêté le lycée, Billy Smith avait 16 ans à l'époque, et Anna en avait un an de plus. C'est de cette union que lui vient le nom de famille "Smith". 

Le couple a eu un enfant ensemble, nommé Daniel Smith, il est né quand Anna avait 18 ans. Cependant, leur relation n'a pas duré, et Anna a laissé son fils à sa mère pour déménager à Houston un an plus tard.

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Le mannequin Anna Nicole Smith signe des autographes à la gare Grand Central pour le lancement du nouveau magazine National Enquirer le 7 avril 2005 à New York | Photo : Getty Images

RENCONTRE AVEC HOWARD MARSHALL II

Alors qu'elle travaillait comme danseuse, Anna a commencé à subir des opérations d'augmentation mammaire pour améliorer sa silhouette. Ainsi, il ne lui a pas fallu longtemps pour se faire un nom. 

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Howard Marshall II était milliardaire grâce à son investissement dans Koch Industries. Après la mort de sa femme, il a entamé une relation avec Lady Walker, une danseuse exotique. Ils ont été ensemble pendant dix ans avant qu'elle ne meure tragiquement elle aussi.

Anna Nicole Smith recevant le Big Makeover Award lors du VH1 Big en 2004 | Photo : Getty Images

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Marshall, âgé de 86 ans à l'époque, n'avait apparemment pas envie de continuer à vivre, lorsqu'il est entré dans le club de strip-tease où travaillait Anna en 1991. Il lui a demandé de danser pour lui après qu'elle se soit approchée de l'endroit où il était assis.

Marshall l'a invitée à déjeuner le lendemain et, peu après, lui a acheté un ranch, des bijoux de luxe, une Mercedes et lui a payé d'autres opérations d'augmentation mammaire. 

Le milliardaire aurait demandé à Anna de l'épouser à plusieurs reprises, et aurait même essayé une fois dans un restaurant Red Lobster, mais elle aurait refusé. À cette époque, Anna Nicole voulait soi-disant faire quelque chose de sa vie.

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Son rêve s'est réalisé lorsqu'elle a été nommée Playmate de l'année par le magazine Playboy en 1993, après être apparue dans leurs magazines à plusieurs reprises. Elle s'est également lancée dans le mannequinat après avoir signé dans une agence artistique d'Hollywood.

Marshall, 89 ans, et Anna, 26 ans, se sont finalement mariés en 1994. Son fils Daniel était le porteur d'anneaux lors de la cérémonie.

Cocktail présentant la Playmate de l'année 1993 de Playboy, Anna Nicole Smith | Photo : Getty Images

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LA MORT DE MARSHALL

Après six mois de mariage, Howard Marshall tombe malade et est transporté à l'hôpital. À cette époque, son fils Pierce avait reçu une procuration et Betty Morgan, l'aide-soignante du milliardaire, avait été nommée tutrice légale. 

Selon les ordres du médecin, Anna n'avait le droit de le voir que trente minutes par visite, et sa famille lui brisait le cœur.

En 1995, sans avoir inscrit Anna sur son testament, Marshall est déclaré mort. Il a laissé Anna dévastée à New York, un an seuleument après leur mariage. 

Anna Nicole Smith pendant "G-Phoria - The Award Show 4 Gamers" à Los Angeles, Californie | Photo : Getty Images.

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BATAILLE POUR L'HÉRITAGE

Avec Anna Smith, le fils cadet d'Howard Marshall, Howard III, a intenté un procès à Pierce, le fils aîné d'Howard, pour contester le testament. Son père avait déshérité Howard III avant sa mort.

Pierce promet de ne jamais laisser Anna obtenir quoi que ce soit de l'héritage, car il pense qu'elle n'a épousé son père que pour l'argent. Le tribunal d'homologation du Texas a d'abord tranché en faveur de Pierce, empêchant Anna et Howard III de recevoir une part quelconque de l'héritage. 

Anna Nicole Smith sur le plateau de tournage de la vidéo de Kanye West "Workout Plan" au North Hills Gym à North Hills, Californie | Photo : Getty Images

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Pendant que l'affaire du Texas se poursuivait, Anna a déposé une demande de faillite devant le tribunal fédéral de Californie. Elle a accusé Pierce d'avoir trafiqué son héritage potentiel. 

Le tribunal fédéral a statué en faveur d'Anna et lui a accordé une somme de 474 millions de dollars. Ce jugement a ensuite été porté devant la Cour d'appel des États-Unis pour le neuvième circuit.

La cour d'appel a jugé qu'un tribunal fédéral des faillites n'avait pas le droit d'entendre l'affaire puisque le procès avait déjà été tranché par le tribunal des successions du Texas.

Modèle, actrice et personnalité de la télévision américaine Anna Nicole Smith (1967 - 2007), vers 1990 | Photo : Getty Images

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Ce conflit de décisions de justice a donné lieu à un appel à la Cour suprême des États-Unis, pour qu'elle entende l'affaire et décide si un tribunal fédéral de Californie était compétent pour une affaire d'homologation au Texas. 

En 2006, la Cour suprême des États-Unis s'est prononcée en faveur d'Anna, estimant qu'elle était autorisée à continuer à réclamer sa part d'héritage devant les tribunaux, puisqu'elle y avait droit. Six mois après cet arrêt, Pierce Marshall est malheureusement décédé.

Anna Nicole Smith pose lors de l'after party de la première du film "Be Cool" de MGM au Hollywood Palladium le 14 février 2005 à Los Angeles, Californie | Photo : Getty Images

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LA MORT D'ANNA SMITH 

Après la mort de son mari, à laquelle s'ajoutent la bataille judiciaire et l'examen médiatique qui en découle, la carrière d'Anna commence à connaître des difficultés. Elle s'est séparée de son agence de mannequins et de son agent William Morris et a également souffert en suivant un traitement pour abus de drogues.

Anna avait des ordonnances pour de nombreux maux, allant des maux d'estomac aux migraines et aux crises d'épilepsie, en passant par les douleurs dorsales dues aux implants mammaires. Les médias s'intéressaient également à la raison pour laquelle elle prenait du poids.

Elle s'est éloignée de l'attention des médias et, avec l'aide de la marque d'amaigrissement "TrimSpa", a perdu environ 20 kg. Ces changements l'ont apparemment rajeunie.

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Anna Nicole Smith au 130e Kentucky Derby le 1er mai 2004 à Louisville | Photo : Getty Images

Elle commence également à fréquenter le photographe Larry Birkhead, rencontré à Louisville, dans le Kentucky, lors d'un événement caritatif pour un camp d'enfants. Peu de temps après leur rencontre, Birkhead a emménagé avec elle.

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C'est à cette époque qu'Anna est tombé enceinte. Les choses ont empiré entre elle et Birkhead, ce qui l'a poussée à déménager aux Bahamas avec Howard K. Stern, son manager et publiciste.

Elle a donné naissance à sa fille Dannielynn le 7 septembre 2006. Deux jours après l'accouchement, Daniel, le fils aîné d'Anna, lui a rendu visite à l'hôpital pendant sa convalescence.

Anna Nicole Smith défile au défilé de mode Heatherette, le 12 février 2004, pendant la semaine de la mode Olympus 2004, à New York City | Photo : Getty Images

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À son réveil, Anna a découvert que son fils, qui s'était vraisemblablement endormi à ses côtés, était mort. Il est mort d'une overdose de médicaments. Il avait pris un médicament appelé "Zoloft" parce qu'il était inquiet pour son vol.

Après la mort de son fils, Anna a rencontré Brigitte Neven et King Eric Gibson, un couple local qui emmenait les gens pêcher aux Bahamas. Elle était très proche d'eux et trouvait la paix en se baladant dans leur bateau.

Anna Nicole Smith et son fils Daniel Smith lors de l'Award Show 4 Gamers en 2004 à Los Angeles | Photo : Getty Images

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Elle l'aimait tellement qu'elle a décidé d'acheter son bateau et a fini par en trouver un en Floride. Elle a reçu une injection de vitamine B12 et une injection d'hormone de croissance humaine, avant de prendre le bateau avec Howard Stern.

Pendant le trajet, la partie gauche de son corps a commencé à lui faire mal, et au moment où ils sont arrivés, elle était très malade avec une fièvre de 105 degrés. On l'a incitée à se rendre à l'hôpital, mais elle a refusé.

Anna Nicole Smith et Howard Stern lors du match de boxe opposant James Toney à Samuel Peter en 2007 à Hollywood, en Floride | Photo : Getty Images

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Son état s'est aggravé au cours des jours suivants à l'hôtel, et après le départ de Stern pour vérifier le bateau qu'ils étaient venus acheter, Anna est morte dans sa chambre. 

Il a été établi plus tard que sa mort était due à une overdose accidentelle de médicaments, probablement ceux qu'elle avait pris après être tombée malade à l'hôtel. Elle n'aurait pas su à quel point la combinaison de médicaments dans son système était mortelle. 

Anna Nicole Smith et Howard K. Stern dans les coulisses de la 32e cérémonie annuelle des American Music Awards en 2004, à Los Angeles | Photo : Getty Images

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LA VIE DE DANNIELYNN APRÈS LA MORT DE SMITH

La mort d'Anna Smith a déclenché un drame de paternité. Sur son certificat de naissance, Howard Stern, son manager, est désigné comme le père de Dannielynn, tandis que l'ex-petit ami d'Anna Smith, Alexander Denk, a également déclaré que l'enfant lui appartenait.

Frederic Prinz von Anhalt, le quatrième mari de Zsa Zsa Gabor, a déclaré qu'il pourrait également être le père. Après un test ADN, Birkhead est proclamé père biologique dans un tribunal des Bahamas. 

Dannielynn n'avait que cinq mois lorsque sa mère est morte, et peu après la déclaration de paternité, Stern a déclaré qu'il ne se battrait pas pour la garde. 

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Birkhead et Dannielynn se sont retirés des feux de la rampe pendant quelques années, car il voulait lui donner une chance de grandir sans être sous l'attention des médias. En 2003, "E !" a annoncé qu'il allait publier une nouvelle émission spéciale sur Birkhead et Dannielynn, ce qui en a surpris plus d'un. 

Pendant l'émission, Birkenhead a admis que Dannielynn savait que sa mère était célèbre et qu'elle lui peindrait les ongles et l'emmènerait faire du shopping si elle était encore en vie. Le père et la fille ont été revus en 2019 après que Birkhead a posté une photo d'eux au Kentucky Derby, où lui et Smith s'étaient rencontrés pour la première fois.

Donnant occasionnellement des interviews, Birkhead a affirmé que des entreprises l'avaient contacté pour que Dannielynn pose pour elles, mais qu'elle n'était pas intéressée à devenir une célébrité comme sa mère. 

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En 2012, Dannielynn a participé à une campagne spéciale pour honorer sa mère : une campagne Guess Kids pour célébrer le travail de sa mère avec la société Guess. C'était une façon pour elle de se rapprocher et de rendre hommage à sa maman, comme l'explique Birkhead. 

VERDICT SUR L'HÉRITAGE

Le juge de district américain David O. Carter a rejeté l'action intentée par la succession d'Anna contre la succession de The Marshall. Cette décision met fin à l'affaire, qui était en cours depuis près de 20 ans.

Le juge a déclaré que les avocats de Birkhead n'avaient pas fourni suffisamment de preuves de dommages réels pour que les sanctions demandées lui soient accordées. Dannielynn, la fille d'Anna, devait gagner environ 50 millions de dollars si le procès aboutissait.

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