Que se passe t-il dans votre corps quand vous ne vous douchez pas pendant seulement deux jours ?

Certaines personnes ne se sentent pas propres sans une longue douche chaude. Mais une douche quotidienne est-elle nécessaire, ou même saine ?

"Je pense que la douche est surtout pour des raisons esthétiques", explique le Dr Elaine Larson, une experte en maladies infectieuses et doyenne associée à la recherche à la Columbia University School of Nursing. "Les gens pensent qu'ils se douchent pour l'hygiène ou pour être plus propre, mais bactériologiquement, ce n'est pas le cas.", a t-elle déclaré au Time.

La recherche de Larson a montré que les savons antibactériens et les produits nettoyants que beaucoup de gens utilisent chez eux ne valent pas mieux qu'un simple vieux savon pour réduire le risque de maladies infectieuses. Et quand il s'agit de se doucher, tout ce qui frotte et exfolie ne vaut pas grand-chose.

"La douche ou le bain supprimera les odeurs si vous sentez mauvais ou avez fait du sport", dit-elle. Mais en termes de protection contre la maladie, il est probablement suffisant de se laver les mains régulièrement.

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Trop de bains peut même augmenter le risque de problèmes de santé. La peau sèche et craquelée ouvre des espaces pour que les germes responsables de l'infection se faufilent. Cela signifie que les bains fréquents lorsque votre peau est déjà sèche - et surtout lorsque vous vieillissez, lorsque votre peau devient plus mince et moins hydratée - peuvent augmenter les chances de tomber malade, dit Larson.

D'autres experts sont d'accord. Le Dr C. Brandon Mitchell, professeur adjoint de dermatologie à l'Université George Washington, dit que le fait de se laver peut dépouiller votre peau de ses huiles naturelles, et peut également perturber la population de la peau des bactéries supportant le système immunitaire. C'est particulièrement vrai pour les nettoyants antibactériens, que les deux médecins cités précédemment vous recommandent d'abandonner. (Certaines recherches ont lié le triclosan, un ingrédient trouvé dans plusieurs de ces produits, à des risques potentiels pour la santé.)

Alors, quelle est la fréquence de douche idéale ? Selon Mitchell, en terme de santé, et non pas d'apparence, une ou deux fois par semaine. "Votre corps est naturellement une machine bien huilée", dit-il. "Une douche quotidienne n'est pas nécessaire."

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Aussi longtemps que vous vous lavez les mains et vos vêtements, qui recueillent beaucoup de cellules mortes,  vous ne souffrirez probablement pas d'effets néfastes sur la santé, dit Larson.

Historiquement, la baignade est tombée en disgrâce. "Les anciens Romains étaient des gens qui adoraient le bain", explique le Dr. Katherine Ashenburg, auteur de The Dirt On Clean: An Unsanitized History. "Ils avaient l'habitude de fréquenter leurs étonnants bains publics une fois par jour." Les anciens Egyptiens et, dans une moindre mesure, les anciens Grecs étaient aussi adeptes des bains, dit-elle.

Mais la chute de l'Empire romain a anéanti l'infrastructure aquatique qui permettait à beaucoup de gens d'avoir accès à de l'eau douce pour se laver, dit Ashenburg. L'habitude de se baigner a pris un autre grand coup au cours du 14ème siècle lorsque les experts médicaux de la Sorbonne à Paris ont déclaré que de se laver était mauvais pour la santé. L'eau chaude ouvre les pores, et pourrait ainsi augmenter le risque de contracter la peste bubonique, ont-ils affirmé (incorrectement). Une crainte de l'eau chaude et de la baignade a persisté pendant les 500 années suivantes, dit Ashenburg.

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"Je dis aux patients qui se douchent quotidiennement de ne pas faire mousser tout leur corps", dit Mitchell. Lavez vous les aisselles, les fesses et l'aine, qui sont les zones qui produisent des sécrétions à forte odeur. Le reste de votre corps n'a pas besoin de beaucoup de savonnage, dit-il.

Vos cheveux sont plus délicats. "Certaines personnes ayant le cuir chevelu et les cheveux secs ont probablement seulement besoin de les laver une fois toutes les deux semaines", dit Mitchell. Mais même si vous avez des pellicules ou un autre problème de cuir chevelu qui nécessite un lavage plus fréquent, quelques lavages par semaine suffiront, dit-il.

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