Un homme qui a perdu un bras à cause d'un cancer joue du piano avec une prothèse dans une vidéo émouvante

Tsiry Rakotomalala
03 déc. 2021
13:15
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Un homme qui a perdu la partie inférieure de son bras gauche à la suite d'un cancer est devenu la première personne à recevoir le membre prothétique modulaire le plus avancé au monde, conçu par le John Hopkins Advanced Physics Laboratory. 

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Vivre avec un handicap physique ou émotionnel peut être décourageant. Cependant, grâce aux avancées technologiques et aux percées de la science moderne, les gens ont maintenant la possibilité d'utiliser des membres prothétiques. 

Si les prothèses avancées permettent une meilleure fonctionnalité et de meilleurs mouvements, les résultats globaux peuvent varier en fonction de l'efficacité avec laquelle une personne peut contrôler ces dispositifs.

[Gauche] Une photo de Johnny Matheny montrant sa prothèse. [A droite] Matheny jouant du piano avec sa prothèse. | Photo : YouTube.com/Good Morning America

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VIVRE COMME UN AMPUTÉ

Johnny Matheny, 66 ans, vendeur et livreur de pain en Floride, a perdu son bras gauche à la suite d'un cancer en 2007. Il vit comme un amputé depuis 2008. Après l'amputation de son bras, il a dû quitter son emploi et changer son mode de vie. Matheny a partagé :

"Après l'amputation, ils [les médecins] ont estimé que je n'avais plus de cancer. À ce moment-là, j'ai décidé de redonner un sens à ma vie (sic)".

L'homme de Floride a dit qu'il avait opté pour une chirurgie appelée TMR ou "réinnervation musculaire ciblée". Matheny a partagé que, bien que les terminaisons nerveuses contrôlant son bras inférieur aient été coupées, elles étaient toujours présentes et pouvaient être réutilisées.

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Une photo de Johnny Matheny montrant sa prothèse de bras. | Photo : YouTube.com/Good Morning America

MEMBRE PROTHÉTIQUE CONTRÔLÉ PAR UN BRASSARD

Les terminaisons nerveuses ont ensuite été prélevées et réimplantées dans les muscles qui restaient dans le moignon. Parlant du prototype de bras, Matheny a expliqué :

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"Ils ont fait cinq réinnervations différentes dans mon moignon, et cela me permet de travailler ma main, mon poignet et mon coude".

Enfin, un brassard Myo portable de Thalmic Labs a remplacé les capteurs électriques collants à usage unique fixés au moignon du bras de Matheny. Le brassard portable a pu communiquer avec le membre prothétique par Bluetooth.

Johnny Matheny, amputé, en compagnie du chercheur Luke Osborn. | Photo : YouTube.com/Good Morning America

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LA VIE AVEC MPL

L'amputé de Floride a déclaré que le membre prothétique contrôlé par Thalmic Labs était plus confortable que les autres prothèses. Comme ses fils sont dans l'armée, l'armée américaine a financé les coûts de recherche et de développement de son bras prototype. 

Depuis lors, M. Matheny s'efforce de contribuer à améliorer sa vie, non seulement pour lui-même mais aussi pour les autres utilisateurs de prothèses. C'est pourquoi il s'est associé au laboratoire de physique appliquée de John Hopkins pour concevoir des prothèses plus avancées. 

Il a également travaillé avec des chercheurs tels que Luke Osborn pour tester les fonctionnalités des prothèses. En 2018, Matheny est la première personne à emporter chez elle le membre prothétique modulaire (MPL) le plus avancé au monde, conçu par le même institut.

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Johnny Matheny jouant du piano avec sa prothèse. | Photo : YouTube.com/Good Morning America

APPRENDRE À JOUER DU PIANO

Matheny a utilisé le DLM pour effectuer des activités quotidiennes. Les résultats et les observations de son essai avec le membre prothétique avancé ont été publiés dans le Journal of Neural Engineering. Bobby Arminger, le chef de projet de l'étude, a révélé :

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"Il [Matheny] a pu personnaliser le bras et apprendre à faire les choses qu'il voulait, comme jouer du piano".

Avec le temps, Matheny a commencé à utiliser le membre prothétique pour effectuer des tâches complexes, comme jouer du piano, car il pouvait bouger les doigts individuellement pour frapper les touches. Good Morning America a partagé une vidéo émouvante de lui maniant l'instrument de musique comme un pro.

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Matheny, qui n'avait jamais su jouer du piano auparavant, a déclaré qu'il lui a fallu un an pour apprendre la chanson préférée de son père et la jouer sans erreurs. Il peut désormais jouer "Amazing Grace" avec brio et souhaite contribuer à la conception de meilleures prothèses. 

En outre, le chercheur Osborn a déclaré que l'expérience de Matheny avec le DLM était une percée qui les aiderait à améliorer les technologies futures et à faciliter la vie des personnes amputées.

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