Un père averti, après que la méningite qui a tué sa fille avait été confondue avec la grippe

Laurie et Greg Stelzer continuent de sensibiliser les gens à la méningite B, la maladie qui a coûté la vie à leur fille Sara deux jours après qu'ils eurent cru qu'elle avait simplement la grippe.

À 18 ans et étudiante de première année à l'Université d'État de San Diego, Sara a appelé ses parents un dimanche soir à l'automne 2014 et s'est plainte d'un mal de tête.

Lorsque ses symptômes semblaient ressembler à ceux de la grippe le lundi matin, ses parents lui ont dit de prendre un peu de Theraflu et de se reposer.

"Nous pensions que c'était la grippe - nous lui avons dit de se reposer et d'aller au centre de santé étudiant. Elle était plus préoccupée par le fait de manquer des cours que par la façon dont elle se sentait mal",

a dit Greg à Fox News.

Lundi, elle a développé des nausées et de la fatigue en plus de ses maux de tête, mais aussi une éruption pourpre et tachetée - un signe de méningite B.

Mardi matin, une amie de Sara a informé ses parents par SMS qu'elle avait été emmenée aux urgences.

Même si Greg et Laurie sont arrivés à l'hôpital dans l'après-midi, les médecins avaient déjà mis Sara dans un coma artificiel. Selon le neurochirurgien, elle n'avait aucune activité cérébrale et croyait avoir contracté une méningite bactérienne.

"Nous ne savions rien de la méningite bactérienne",

dit Laurie.

"Nous ne savions même pas qu'il fallait poser des questions sur ces symptômes."

Lorsque le diagnostic de méningite bactérienne a été confirmé, les médecins ont immédiatement commencé un traitement antibiotique, mais il était trop tard. Sara a subi un AVC parce que l'infection s'était propagée à la moelle épinière et au cerveau.

"Tout d'un coup, en deux jours, nous l'avons perdue",

a déclaré Greg à Yahoo Lifestyle.

La mort de leur plus jeune fille si soudainement et sans crier gare a beaucoup secoué les Stelzer, comme l'a ajouté Laurie :

"C'était un trou dans lequel il était très difficile de sortir".

Mais lorsqu'ils sont finalement sortis de ce "trou", Greg et Laurie se sont rendus compte, après avoir fait des recherches, que les vaccins ne comprenaient que les souches "A, C, W et Y de méningite, et non B".

Comme le vaccin contre la méningite B n'a été lancé qu'après la mort de Sara en 2014, il n'est pas encore obligatoire, ce qui expose de nombreux adolescents et jeunes adultes au risque de contracter cette dangereuse maladie.

C'est pour cette raison qu'ils ont décidé de sensibiliser les gens à la maladie afin d'éviter que la même chose n'arrive à l'enfant d'une autre personne.

Selon le CDC, les adolescents et les jeunes adultes âgés de 16 à 23 ans sont les plus à risque de contracter la méningite B, et les adolescents devraient idéalement se faire vacciner contre la maladie lors de leur visite médicale de 16 ans.

Il y a aussi une deuxième dose du vaccin. Selon la NMA (National Meningitis Association), le moment de l'administration de la deuxième dose dépend de la marque du vaccin utilisé initialement, et les instructions données par le professionnel de santé doivent être suivies pour déterminer le moment où la deuxième dose doit être administrée.

"Commencez l'été en aidant à protéger vos proches contre la #méningite bactérienne. Parlez au médecin de votre enfant de la deuxième dose du vaccin MenACWY recommandée par @CDCgov et renseignez-vous sur MenB" - NMA | Twitter

Les premiers symptômes de la méningite peut comprendre une fièvre, une sensibilité à la lumière, des maux de tête, des vomissements, des douleurs musculaires, une raideur de cou, de la somnolence, de la confusion, de l'irritabilité et de la fièvre avec les mains et les pieds froids.

Bien que les symptômes puissent apparaître dans l'ordre, certains peuvent ne pas apparaître du tout. Comme l'état de santé d'une personne atteinte de méningite peut s'aggraver rapidement, il est recommandé de consulter immédiatement un médecin lorsqu'une personne est malade et que son état s'aggrave, peu importe la cause présumée.

"C'est la #NationalCollegeDecisionDay ! Au moment où votre enfant de 16 ans se prépare à entamer le processus d'entrée à l'université, assurez-vous qu'il reçoive tous les vaccins importants pour les adolescents. Appelez le médecin de votre enfant dès aujourd'hui" - NMA | Twitter

Il apparaît évident que les vaccins sont importants.

Dans cet autre cas un adolescent, en Ohio, a pris l'initiative de se faire "enfin" vacciner à l'âge de 18 ans. Apparemment, ces parents sont totalement contre cette initiative. Selon eux, les vaccins causeraient l'autisme et des lésions cérébrales.

Photo : Pixabay

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