Karen Grassle a révélé ne pas s'être entendue avec son mari de télévision, Michael Landon, qui s'est moqué d'elle

Tsiry Rakotomalala
28 nov. 2021
11:00
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Karen Grassle a brillé à l'écran dans le rôle d'une mère pionnière, dans la série à succès "La petite maison dans la prairie". Sauf qu’en coulisses, elle a eu du mal à s'entendre avec son covedette Michael Landon.

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Au sommet de sa carrière, Karen Grassle est apparue comme la figure maternelle idéale, car elle incarnait sans effort Ma Ingalls, la matriarche aimante et forte de la Prairie dans "La petite maison dans la prairie".

Ce rôle a fait d'elle un nom connu de tous, et il est vite devenu difficile de l'associer à autre chose. L'actrice de 79 ans garde un excellent souvenir de son passage dans la série, qui a sans doute été le meilleur moment de sa carrière.

Photo de Karen Grassle (Caroline Quiner Holbrook Ingalls) et Michael Landon (Charles Philip Ingalls) dans l'épisode pilote de la série télévisée "LITTLE HOUSE ON THE PRAIRIE", diffusé le 30 mars 1974 : Getty Images

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"La petite maison dans la Prairie" a été diffusée de 1974 à 1982 et s'inspire largement de la série autobiographique à succès de l'auteur Laura Ingalls Wilder. La série raconte notamment l'histoire de la famille Ingalls qui vivait dans une ferme près de Walnut Grove, dans le Minnesota, dans les années 1870 à 1890.

Malgré le succès de la série, Mme Grassle a eu du mal à s'entendre avec le réalisateur et producteur Michael Landon, qui jouait le rôle de son mari à l'écran, Charles Ingalls.

Les deux stars apparaissaient comme le couple parfait lorsqu'ils jouaient le rôle du papa et de la maman bien-aimés de la "Petite maison dans la prairie". Par contre, dans la vraie vie ils avaient du mal à s'entendre.

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L'actrice Karen Grassle assiste au Cable Show en Californie en 2014 | Photo : Getty Images.

LA QUERELLE DE GRASSLE ET LANDON

Plus de quatre décennies après la fin de la neuvième saison de la série à succès, Grassle maintient avec une réelle clarté pourquoi elle avait du mal à s'entendre avec Landon malgré leur apparente chimie à l'écran.

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Elle a un jour fait remarquer que Landon était cruel et insensible aux émotions. Dans ses mémoires, elle explique que l’acteur partageait avec d'autres membres de l'équipe des blagues stupides sur son apparence et qu'il affirmait qu'elle ne devait pas être mieux payée que les enfants stars de la série.

La "Petite maison dans la prairie" était largement perçue comme une série sainte en raison de la description quasi parfaite de ses personnages, ce qui rend difficile à avaler la révélation par Grassle de la vie en coulisses.

Karen Grassle dans le rôle de Caroline Ingalls dans "La Petite Maison de la Prairie" en 1979 | Photo : Getty Images.

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Bien que la fiction aborde des sujets sérieux comme l'alcoolisme, la pauvreté, le racisme, la toxicomanie, le cancer et même le viol, elle est considérée comme acceptable en tant que film familial, ce qui témoigne de sa popularité.

Bien qu'ils aient été en conflit, Grassle a admis que Landon avait un talent remarquable mais qu'il était parfois autoritaire et difficile à gérer. Le défunt acteur portait la responsabilité de la série sur ses épaules, et parfois, cela s'avérait être une tâche trop lourde.

Michael Landon à Hollywood, Californie, vers 1990 | Photo : Getty Images

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Pour Grassle, le talent et les réalisations évidentes de Landon n'étaient pas une excuse pour ses méfaits envers elle. Leur querelle a commencé après que Grassle se soit sentie grossièrement sous-payée au sommet de sa carrière.

Elle gagnait entre 2000 et 4000 dollars par semaine, et avec son statut de star et le succès de la série, elle a estimé qu'elle méritait plus et a demandé une augmentation lors de la deuxième saison de la série.

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Landon a étonnamment refusé sa demande, lui disant qu'elle n'était pas aussi populaire qu'elle le pensait. Grassle se sent insultée par la réponse de sa co-star et affirme qu'elle ne veut qu'un salaire équitable.

En réponse à sa demande, Landon aurait commencé à réduire les rôles de Grassle et l'aurait exclue de l'intrigue. À l'époque, elle se sentait trop faible pour dénoncer son comportement, car il était presque habituel que les stars féminines soient reléguées au second plan dans les années 70.

D'après Grassle, il ne lui est jamais venu à l'esprit de réagir aux humiliations qu'elle subissait, mais elle a préféré rester professionnelle, espérant obtenir le salaire qu'elle méritait.

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AVILISSEMENT DES FEMMES

Si elle pouvait tolérer d'être mise à l'écart, Mme Grassle avait du mal à supporter les commentaires sexistes de Landon sur les femmes et la façon dont il les voyait sous un jour dégradant.

Son livre, qui sera bientôt publié, décrit non seulement sa relation avec Landon, mais aussi ses relations amoureuses ratées, dont trois mariages.

L'acteur faisait des blagues aux dépens des femmes, suggérant qu'elles avaient une certaine odeur après le se**. Il utilisait également des termes vulgaires sur le plateau, ce que Mme Grassle jugeait non professionnel et inapproprié.

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Plusieurs co-stars et collègues de Landon ont été gentils avec lui au fil des ans, mais Grassle n'est pas la première à le critiquer. Dans son nouveau livre, "The Way I See It : A Look Back at My Life on Little House", Melissa Sue Anderson, qui a joué le rôle de Mary Ingalls, a exprimé son opinion sur l'acteur.

Elle décrit Landon comme un bon père de famille à l'éthique de travail douteuse. Selon Anderson, le regretté acteur était contrôlant et pouvait être méchant avec ses co-stars en faisant des remarques insensibles et en les critiquant.

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LA VIE APRÈS LA SÉRIE

Dans les séries à succès des années 70, Grassle et ses co-stars s'entendaient bien. Melissa Gilbert, qui jouait sa fille à l'écran, Laura Ingalls, a noté que la célèbre matriarche de la télévision était différente de beaucoup de stars de l'époque et qu'elle savait comment s'entendre avec ses co-stars.

Grassle et Landon ont fait leurs adieux à "La Petite Maison dans la Prairie" en 1982, et ils l'ont fait avec style. Les showrunners avaient initialement l'intention de poursuivre la série sans les parents, en se concentrant exclusivement sur les enfants. Toutefois, la série s'est arrêtée, mais pas la carrière de Mme Grassle. 

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Bien qu'elle se soit plainte d'être cataloguée, elle a trouvé d'autres rôles et est retournée temporairement au théâtre, où elle a connu le succès au début de sa carrière. En 2009, elle est devenue le visage de "Premier Bathrooms". Grassle reste une figure active dans l'industrie du divertissement.

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