Les jumeaux de Ricky Nelson "étaient censés être dans l'avion" qui s'est écrasé, mais il les a sauvés

Nkongo Odile Carine
09 déc. 2021
09:10
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Sans doute la pop star la plus télévisée de son temps, Ricky a volé de nombreux cœurs avec sa musique. Pendant des années, il a été l'idole des adolescents, mais pour ses fans les plus sentimentaux, il était l'homme dont la décision de dernière minute a sauvé la vie de ses fils.

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L'une des idoles des adolescents les plus populaires de la fin des années 50 et du début des années 60, Ricky Nelson, est né Eric Hilliard Nelson à Teaneck, dans le New Jersey, le 8 mai 1940. Ses parents sont le couple de professionnels du spectacle Ozzie Nelson et Harriet Hilliard Nelson.

Ses parents étaient les vedettes de la série "The Adventures of Ozzie and Harriet", que les frères Nelson plus âgés, Ricky et David, ont rejoint lorsqu'ils avaient 8 et 12 ans. La série a duré 16 années consécutives, un record dans l'histoire des sitcoms télévisés.

A gauche : l'acteur/musicien Ricky Nelson assiste à la cinquième cérémonie annuelle des American Music Awards le 16 janvier 1978. A droite : Ricky Nelson, sa femme, Kristin Nelson et leurs enfants, Gunnar, Tracy et Matthew, posent pour un portrait en 1968 à Los Angeles, Californie.

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Ricky a fréquenté l'école publique de Gardner Street, puis est allé au Bancroft Junior High avant de rejoindre le Hollywood High School. Malgré l'insistance de son père pour qu'il fasse des études supérieures, Ricky détestait l'école.

Lorsqu'il a atteint l'âge d'aller à l'université, Ricky gagnait déjà beaucoup d'argent, jusqu'à 100 000 dollars par an. Il ne voyait donc pas la nécessité d'aller à l'école. 

À 17 ans, Ricky a enregistré son premier single, "I'm Walking", après avoir fait ses débuts à la télévision, en chantant et en jouant de la batterie sur la même chanson dans l'épisode "Ricky, The Drummer" de l'émission familiale. La chanson est devenue n° 4 dans le classement des meilleures ventes de Billboard. 

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Un cliché de Ricky Nelson posant avec une guitare | Photo : Getty Images

Ricky n'en était qu'à ses débuts, et dans les années qui ont suivi, il a sorti de nombreux succès. Sa musique comprend "Garden Party", "It's Late", "Fools Rush In", "For You", "Poor Little Fool" et "Travelin' Man", parmi de nombreux autres succès.

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Avant de les enregistrer comme singles, Ricky a d'abord présenté la plupart de ses chansons au public dans "The Adventures of Ozzie and Harriet". 

MARIAGE ET ENFANTS

La période des fêtes de Noël de 1961 est un moment particulier pour Ricky. Il avait commencé à avoir des relations amoureuses des années auparavant, mais sa mère désapprouve fortement tous ses intérêts amoureux.

Ozzie Nelson, Harriet Nelson, David Nelson et Ricky Nelson vers 1952. | Source : Wikimedia Commons.

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Cette fois, il sortait avec Kristin Harmon. Ces deux-là avaient beaucoup de choses en commun : ils avaient tous deux un père autoritaire, une éducation hollywoodienne et des tempéraments calmes.

Cependant, ce qui les reliait ensemble était que les Harmon et les Nelson étaient des amis de longue date. Leur fréquentation des enfants avait un grand attrait, alors les deux jeunes gens se sont mis ensemble, et se sont mariés en avril 1963.

Ensemble, ils ont eu quatre enfants, Sam Hilliard Nelson, les jumeaux Matthew Gray Nelson et Gunnar Eric Nelson, et leur fille, la comédienne Tracy Kristine Nelson

Kristin Harmon et Ricky Nelson dans "Les Aventures d'Ozzie et Harriet". | Source : WIkimedia Commons

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LE CRASH

Au cours des dix années qui ont suivi ses débuts dans la musique, Ricky a enchaîné les succès dans le top 40 du rock and roll. Il détient un record qui bat tous les autres musiciens de son époque, à l'exception de Pat Boone et d'Elvis Presley. 

Il est resté musicalement pertinent tout au long de la décennie et a même commencé à être crédité d'avoir inspiré des groupes comme The Eagles et le parcours musical de Linda Ronstadt. 

Il a continué à faire de nombreuses tournées pour promouvoir sa musique, et faire connaître le génie de sa voix au monde entier. C'est au cours de l'une de ces tournées que Ricky est mort prématurément, laissant le monde en deuil pour lui et l'héritage qu'il a laissé derrière lui. 

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Ricky Nelson et sa femme Kristin Harmon lors de la cinquième édition annuelle des American Music Awards le 16 janvier 1978 | Photo : Getty Images

Ricky n'a jamais aimé prendre l'avion, et il a même assisté à des séances de psychothérapie pour pouvoir prendre l'avion. Cela semblait nécessaire, car il voulait toucher un plus grand nombre de personnes, y compris celles qui se trouvaient à des distances de vol de sa ville natale. 

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LA PRÉMONITION QUI A SAUVÉ LA VIE DE SES FILS

C'était la fin de l'année, et Ricky devait s'envoler pour Dallas pour le spectacle du Nouvel An, accompagné de ses fils jumeaux, Matthew et Gunnar. Gunnar a dit

"Nous étions censés être dans l'avion pour ce voyage. Notre père nous a appelés juste avant que nous soyons censés venir en Alabama, le rencontrer et prendre l'avion avec lui pour le spectacle du Nouvel An à Dallas." 

Rick Nelson et sa femme Kristin Nelson posent pour un portrait le 01 janvier 1963 | Photo : Getty Images

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Quelques jours avant leur départ pour le concert de Dallas, Ricky semble avoir eu une prémonition et a décidé qu'il ne prendrait pas l'avion en compagnie de ses fils. En conséquence, il les a appelés pour leur annoncer la nouvelle.

Gunnar semble penser que son père a changé d'avis parce que l'avion dans lequel ils devaient voyager, avait eu des problèmes de moteur. Cette décision de dernière minute de leur père leur a sauvé la vie. 

Le jour fatidique, Ricky a embarqué dans le DC-3 affrété en Alabama. Peu avant son arrivée à Dallas, la cabine de Ricky s'est remplie de fumée provenant d'un incendie dont l'origine est restée mystérieuse pendant plus de trois décennies. 

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David et Ricky Nelson en 1959. | Source : Wikimedia Commons

Le pilote a réussi à faire atterrir l'avion dans un champ près de De Kalb, au Texas, mais tous les passagers à bord n'en sont pas sortis vivants, y compris Ricky. Le favori des fans a disparu, arraché au monde pour toujours.

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THÉORIES NON PROUVÉES CONCERNANT LE CRASH

Après sa mort prématurée, des rapports publiés ont commencé à prétendre que l'incendie était dû au fait que Ricky et sa petite amie de l'époque, Helen Blair, avaient pris de la cocaïne. 

Le frère de Ricky, cependant, a nié avec force que Ricky ait jamais pris de la cocaïne. Au même moment, Greg McDonald, le manager de Ricky, a révélé que Ricky et Blair étaient endormis dans leur cabine lorsque la fumée a commencé à se dégager.

Ricky Nelson pour le film "Le navire le plus loufoque de l'armée" | Source : Wikimedia Commons

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La fille de Ricky, Tracy Nelson, avait une autre théorie en tête. S'adressant à Larry King, elle a déclaré que l'avion, surnommé le Flying Bus en raison de sa lenteur, avait eu plusieurs problèmes avec le chauffage à l'essence, et que c'était ce qui avait provoqué l'incendie. 

Trente ans après, il n'existe toujours pas de théorie concrète expliquant la cause de l'incendie qui a entraîné la mort de l'une des stars les plus emblématiques du rock and roll américain et de son groupe. 

LES ENFANTS QU'IL A LAISSÉS

Ricky a laissé derrière lui quatre magnifiques enfants. Sa fille Tracy est une actrice, bien connue pour son rôle de Rachel dans le film "The Perfect Tenant" et Theda Bara dans "As Long as I'm Famous".

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Ricky Nelson Remembered fixant ses fils jumeaux Gunnar Nelson et Matthew Nelson se produit au City Winery Nashville le 30 juillet 2017 à Nashville, Tennessee. | Getty Images

Ses fils jumeaux Matthew et Gunner ont suivi les traces de leur père et sont des musiciens renommés. En plus de faire des tournées pour promouvoir leur musique, ils organisent également des concerts spéciaux pour leur père afin de se souvenir de son héritage. Matthew a déclaré :

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 "C'est un travail d'amour permanent, une lettre ouverte à notre père, qui était notre meilleur ami".

Le plus jeune des enfants Nelson, Sam Nelson, est également musicien et est le chanteur principal de son groupe H is Orange. Il joue dans le groupe aux côtés de Guy Staniar, Marcel Blanco et Troy Brittain.

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