Certaines personnes âgées ont une odeur étrange. Mais quelle en est la cause ?

Beaucoup de personnes imaginent que c'est dû à un manque d'hygiène ou à l'ancienneté des meubles ou du logement.

Vous avez probablement déjà senti une odeur que vous associez habituellement aux personnes âgées. Il est possible que vous l'ayez sentie chez vos grands-parents ou bien chez une autre personne âgée. Mais cette odeur existe réellement.

Selon Vix.com, cette odeur est de façon informelle, connue comme "l'odeur des personnes âgées". Même le site anglophone wikipedia a une page qui porte ce nom.

Sur ce sujet, il existe beaucoup de malentendus et de mythes. Beaucoup de personnes pensent que cette odeur est due à un manque d'hygiène ou à l'ancienneté des meubles ou du logement.

Mais en réalité, il s'agit d'un phénomène qui se produit dans le corps humain et qui est lié à la chimie de notre peau. Cela implique que, peu importe comment nous nous nettoyons, nous avons tous la même odeur quand nous sommes vieux.

Des études scientifiques confirment qu'effectivement, les personnes âgées ont une odeur propre et distinctive, et quelques explications ont été apportées sur le sujet.

Par exemple, une des études lie ce fait à un aspect de l'évolution humaine destiné à distinguer l'âge grâce au sens olfactif, comme le font les autre animaux qui utilisent leur odorat pour choisir un partenaire d'aspect plus jeune et robuste pour se reproduire.

Tous les animaux ont des arômes corporels composés d'une grande quantité de composants chimiques, qui transmettent des informations importantes et utiles pour la sociabilisation.

De manière similaire à d'autres animaux, les humains peuvent capter les signaux des odeurs corporelles des autres pour identifier l'âge biologique, détecter les maladies ou distinguer les personnes avec qui nous avons un lien de parenté.

Le nom scientifique de la particule responsable de l'odeur des personnes âgées est non-2-énal. C'est un composé chimique qui est produit quand les acides gras insaturés de la peau se dégradent à cause de l'oxydation.

La peau commence à produire plus d'acides gras, et les défenses antioxydantes naturelles commencent à se détériorer chez les hommes et les femmes à partir de 40 ans.

Dans le cas des femmes, les changements hormonaux comme la ménopause peuvent contribuer à ce processus.

Quand la peau s'affaiblit, les acides naturels s'oxydent plus vite et produisent du non-2-énal, qui reste sur la peau même si on la lave, et qui n'est pas soluble dans l'eau. L'odeur reste donc sur la peau et les vêtements.

Mais cette odeur peut être prévenue et réduite avec un style de vie sain, qui inclut de l'exercice régulier, un régime équilibré et une bonne hydratation, en plus d'éviter le stress, le tabac et l'alcool.

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