Les scientifiques mettent en garde sur le danger des chats : un garçon de 14 ans est devenu schizophrène après un contact avec un animal domestique

À la suite d'un cas de "schizophrénie infectieuse" chez un jeune garçon de 14 ans, une récente étude révèle un lien entre certains symptômes cognitifs et une infection sanguine, provoquée par les griffures d'un chat.

Les médecins ont commencé à penser que les bactéries et les virus cachés dans le corps peuvent affecter notre santé mentale et, à long terme, contribuer à des maladies telles que la démence et la maladie d’Alzheimer.

Mais une étude de cas publiée cette semaine est la dernière en date suggérant que certains germes peuvent causer des problèmes de santé mentale beaucoup plus immédiats et effrayants.

L’étude de cas, publiée dans le Journal of Central Nervous System Disease, décrit un garçon de 14 ans qui a soudainement perdu son emprise sur la réalité - et le cauchemar de 18 mois que sa famille et lui-même ont vécu avant que les médecins ne découvrent enfin le mystérieux cause de son problème.

Selon le rapport de cas, le garçon était un élève doué et socialement actif avant ses symptômes. Mais en octobre 2015, il est devenu psychotique, déprimé et avait même des tendances meurtrières et suicidaires. Le même mois, il a été admis pour des soins psychiatriques d'urgence dans un hôpital local.

Bien qu'il ait rencontré plusieurs psychiatres et médecins, il a continué de se dégrader mentalement et a été hospitalisé trois autres fois au cours des 18 mois qui ont suivi. Il ne pouvait plus aller à l'école et sa mère a fini par quitter son emploi pour s'occuper de lui à temps plein.

Chat | Source : Shutterstock

Chat | Source : Shutterstock

Il a souffert d’hallucinations et de délires qui l’ont envoyé dans une rage explosive. Il a souvent exprimé la crainte que ses animaux domestiques - deux chats et un chien - ne le tuent. La famille a donc été contrainte de s'en débarrasser.

"Honnêtement, en tant que vétérinaire, c’est l’une des parties les plus tristes à entendre", a confié l’auteur principal Ed Breitschwerdt, interniste vétérinaire à la North Carolina State University, à Gizmodo.

Bactérie | Source : Shutterstock

Bactérie | Source : Shutterstock

Bien qu'il ait rapidement été diagnostiqué avec la schizophrénie, les antipsychotiques qu'il a pris n'ont pas beaucoup aidé. En 2016, un médecin soupçonnait qu’il pourrait souffrir d’une encéphalite auto-immune, une affection dans laquelle les cellules immunitaires du corps attaquent le cerveau.

Mais les immunosuppresseurs qui lui ont été administrés n’ont pas non plus beaucoup amélioré sa situation. La même année, ses parents ont remarqué des lésions apparemment non liées le long des cuisses et des aisselles du garçon qui ressemblaient à des vergetures.

Chat | Source : Shutterstock

Chat | Source : Shutterstock

Ce n’est que sept mois plus tard, en février 2017, qu’un autre médecin a soupçonné que les lésions du garçon et ses symptômes mentaux étaient causés par la même chose - une infection par une sorte de bactérie appelée Bartonella.

Le jeune garçon en question aurait contracté cette bactérie, responsable de sa "schizophrénie infectieuse", au contact d'un chat, qui l'aurait griffé.

Malgré le diagnostic, on ne savait toujours pas si le traitement antibiotique était efficace. Le père du garçon a finalement contacté Breitschwerdt et ses collègues de la North Carolina State University. L’équipe a réussi à isoler une espèce spécifique de la bactérie, Bartonella henselae, dans le sang du garçon, et on lui a administré davantage d’antibiotiques.

Griffure de chat | Source : Shutterstock

Griffure de chat | Source : Shutterstock

La récupération du garçon n’a pas été facile, car il a enduré des mois d’antibiothérapie et des complications qui l’ont laissé dans une douleur atroce, ainsi qu’une autre hospitalisation pour des complications liées à la drogue cet été.

Mais en septembre 2017, deux ans après le début de ses symptômes et après que sa famille eut accumulé 400 000 dollars de frais médicaux, il était suffisamment bien pour retourner à l'école. Au printemps suivant, il avait retrouvé ses prouesses intellectuelles, marquant A dans toutes ses classes. Et selon Breitschwerdt, il s’est depuis complètement rétabli.

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