Syndrome du côlon irritable : 9 symptômes précoces qu'il faut connaître

Le syndrome du côlon irritable (SCI) est un trouble commun qui affecte le gros intestin. Les signes et les symptômes comprennent les crampes, les douleurs abdominales, les ballonnements, les gaz, la diarrhée et la constipation, ou les deux. Le SCI est une maladie chronique que vous aurez besoin de gérer à long terme.

Seul un petit nombre de personnes atteintes du SCI ont des signes et des symptômes graves. Certaines personnes peuvent contrôler leurs symptômes en gérant leur régime alimentaire, leur mode de vie et leur stress. Des symptômes plus graves peuvent être traités avec des médicaments et des conseils.

Le SCI ne provoque pas de changements dans les tissus intestinaux et n'augmente pas le risque de cancer colorectal.

Symptômes

Femme qui a mal au ventre | Source : Shutterstock

Femme qui a mal au ventre | Source : Shutterstock

Les signes et les symptômes du SCI varient. Les plus courants incluent :

  • Douleurs abdominales, crampes ou ballonnements, généralement soulagés ou partiellement soulagés par le passage des selles
  • Excès de gaz
  • Diarrhée ou constipation - alternant parfois des épisodes de diarrhée et de constipation
  • Mucus dans les selles

La plupart des personnes atteintes du SCI vivent des moments où les signes et symptômes sont pires et des moments où ils s’améliorent ou même disparaissent complètement.

Quand voir un docteur

Consultez votre médecin si vous avez un changement persistant dans les habitudes intestinales ou d’autres signes ou symptômes du SCI. Ils peuvent indiquer un état plus grave, tel que le cancer du côlon. Les signes et symptômes plus graves comprennent :

  • Perte de poids
  • Diarrhée de nuit
  • Saignement rectal
  • Déficience en fer
  • Vomissements inexpliqués
  • Difficulté à avaler
  • Douleur persistante qui n'est pas soulagée par les gaz ou les selles

Les causes

Les cause précises du SCI ne sont pas connues. Les facteurs qui semblent jouer un rôle incluent :

  • Contractions musculaires dans l'intestin. Les parois des intestins sont tapissées de couches de muscles qui se contractent lorsqu'elles transportent des aliments dans votre tube digestif. Les contractions qui sont plus fortes et durent plus longtemps que la normale peuvent provoquer des gaz, des ballonnements et de la diarrhée. De faibles contractions intestinales peuvent ralentir le passage des aliments et conduire à des selles dures et sèches.
  • Système nerveux. Des anomalies des nerfs de votre système digestif peuvent vous faire ressentir un inconfort supérieur à la normale lorsque votre abdomen s’étire à partir de gaz ou de selles. Des signaux mal coordonnés entre le cerveau et les intestins peuvent amener votre corps à réagir de manière excessive aux changements qui se produisent normalement dans le processus de digestion, ce qui entraîne une douleur, une diarrhée ou une constipation.
Système digestif | Source : Shutterstock

Système digestif | Source : Shutterstock

  • Inflammation dans les intestins. Certaines personnes atteintes du SCI ont un nombre accru de cellules du système immunitaire dans leurs intestins. Cette réponse du système immunitaire est associée à la douleur et à la diarrhée.
  • Infection sévère. Le SCI peut se développer après une poussée de diarrhée (gastro-entérite) causée par une bactérie ou un virus. Le SCI peut également être associé à un excès de bactéries dans l'intestin (prolifération bactérienne).
  • Modifications des bactéries dans l'intestin (microflore). La microflore est la "bonne" bactérie qui réside dans les intestins et joue un rôle clé dans la santé. La recherche indique que la microflore chez les personnes atteintes du SCI peut différer de la microflore chez les personnes en bonne santé.

Déclencheurs

Les symptômes du SCI peuvent être déclenchés par :

  • Aliments. Le rôle de l’allergie ou de l’intolérance alimentaire dans le SCI n’est pas entièrement compris. Une véritable allergie alimentaire provoque rarement le SCI. Mais beaucoup de gens ont des symptômes plus graves du SCI lorsqu'ils mangent ou boivent certains aliments ou boissons, notamment le blé, les produits laitiers, les agrumes, les haricots, le chou, le lait et les boissons gazeuses.
  • Stress. La plupart des personnes atteintes du SCI présentent des signes et des symptômes plus graves ou plus fréquents pendant les périodes de stress accru. Mais si le stress peut aggraver les symptômes, il ne les cause pas.
  • Les hormones. Les femmes sont deux fois plus susceptibles d'être atteintes du SCI, ce qui pourrait indiquer que les changements hormonaux jouent un rôle. Beaucoup de femmes trouvent que les signes et les symptômes sont pires pendant ou autour de leurs règles.
  • Maux de ventre | Source : Shutterstock

    Maux de ventre | Source : Shutterstock

Facteurs de risque

De nombreuses personnes présentent des signes et des symptômes occasionnels du SCI. Mais vous êtes plus susceptible d'avoir le syndrome si vous :

  • Êtes jeunes. Le SCI survient plus fréquemment chez les personnes de moins de 50 ans.
  • Êtes une femme. Aux États-Unis, le SCI est plus répandu chez les femmes. L'œstrogénothérapie avant ou après la ménopause est également un facteur de risque pour le SCI.
  • Avez des antécédents de SCI dans votre famille. Les gènes peuvent jouer un rôle, tout comme des facteurs communs dans l'environnement de la famille ou une combinaison de gènes et d'environnement.
  • Avez un problème de santé mentale. L'anxiété, la dépression et d'autres problèmes de santé mentale sont associés au SCI. Des antécédents de violence sexuelle, physique ou psychologique peuvent également constituer un facteur de risque.

Complications

La constipation chronique ou la diarrhée peuvent causer des hémorroïdes.

De plus, le SCI est associé à :

  • Une mauvaise qualité de vie. Beaucoup de personnes atteintes de SCI modéré à sévère ont une mauvaise qualité de vie. La recherche indique que les personnes atteintes du SCI passent trois fois plus de jours au travail que celles qui ne présentent pas de symptômes intestinaux.
  • Des troubles de l'humeur. Faire l'expérience des signes et des symptômes du SCI peut mener à la dépression ou à l'anxiété. La dépression et l'anxiété peuvent également aggraver le SCI.

La prévention

Trouver des moyens de gérer le stress peut aider à prévenir ou à atténuer les symptômes du SCI. Pensez à essayer :

  • Les conseils. Un conseiller peut vous aider à apprendre à modifier vos réponses au stress. Des études ont montré que la psychothérapie peut entraîner une réduction significative et durable des symptômes.
  • Le biofeedback. Les capteurs électriques vous aident à recevoir des informations (feedback) sur les fonctions de votre corps. La rétroaction vous aide à vous concentrer sur des changements subtils, tels que la relaxation de certains muscles, afin d'atténuer les symptômes.
  • Exercices de relaxation progressive. Ces exercices vous aident à détendre les muscles de votre corps, un à un. Commencez par contracter les muscles de vos pieds, puis concentrez-vous sur la diminution progressive de la tension. Ensuite, contractez et détendez vos mollets. Continuez jusqu'à ce que les muscles de votre corps, y compris ceux de vos yeux et de votre cuir chevelu, soient détendus.
  • Entraînement à la pleine conscience. Cette technique de réduction du stress vous aide à rester concentré sur l'instant et à vous libérer des soucis et des distractions. 

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